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BeppoSax, un satellite qui pourrait se révéler dangeureux

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L'Agence spatiale indonésienne (LAPAN) exprime ses inquiétudes concernant la chute d'un satellite italo-hollandais qui devrait rentrer dans l'atmosphère aux environs du 29 avril prochain.

crédit : ASI/SDC

BeppoSax avait été lancé le 30 avril 1996 et avait permis l'étude du ciel en rayons X durant environ 3 années, ce qui correspondait à sa durée d'exploitation prévue. D'une masse totale de 1400 kg, il se trouvait sur une orbite circulaire à 600 km de la Terre.

Aujourd'hui, BeppoSax est à court de carburant, incapable de manoeuvrer, et l'épave spatiale qu'il est devenu devrait retomber sur Terre à la fin du mois. Or, selon le LAPAN, ses réservoirs et son système de batteries pourraient encore contenir divers produits hautement toxiques dont l'exposition peut représenter des risques sérieux, ce qui justifie la publication d'un bulletin d'alerte. BeppoSax est susceptible de se désintégrer le long d'une ligne longeant l'équateur comprenant Sumatra, Kalimantan, Sulawesi, Maluku et Papua.

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