La Station spatiale internationale photographiée par l'équipage de STS-130 en février 2010. © Nasa
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Nasa : la mission de Tom Cruise à bord de l'ISS se précise

ActualitéClassé sous :tourisme spatial , Axiom Space , station spatiale internationale

L'acteur américain Tom Cruise et le réalisateur Doug Liman devraient rejoindre la Station spatiale internationale à bord d'une capsule Crew Dragon de SpaceX, affrétée par Axiom Space. Pendant cette mission d'une durée de dix jours, les deux stars ne vont pas faire de tourisme. Ils tourneront et réaliseront mais ni le scénario ni l'intrigue n'ont été dévoilés.

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[EN VIDÉO] SpaceX : revivez le lancement réussi du premier vol habité de Crew Dragon  Pour la première fois de l’histoire de la conquête de l’espace, une société privée a réalisé une mission habitée. SpaceX, fondée il y a seulement moins de 20 ans, a réussi le lancement de son système de transport spatial avec deux astronautes à bord qui sont en vol à destination de la Station spatiale internationale. Le Falcon 9 a décollé et mis en orbite le Crew Dragon sans encombre. 

Lors d'une table ronde qui s'est tenue pendant l'édition 2020 du Congrès international d'astronautique (IAC), Michael Suffredini, P.-D.G. d'Axiom Space a passé en revue l'ensemble des projets spatiaux de son entreprise dont ceux liés au tourisme spatial. Pour rappel, Axiom Space est une start-up créée en 2016 dont le cofondateur Michael Suffredini a été directeur du programme ISS à la Nasa de 2005 à 2015.

Dans le cadre de son programme NextStep, destiné à ouvrir davantage l'orbite basse au secteur privé, la Nasa a retenu en janvier dernier Axiom Space pour fournir, à partir du second semestre 2024, de nouveaux modules habitables commerciaux. Rattachés à l'avant de la Station spatiale internationale, ils créeront ainsi un « segment Axiom » ouvert au tourisme.

Mais le principal sujet de discussion a concerné le projet d'une mission habitée, entièrement privée, à destination de la Station spatiale internationale. D'une durée de 10 jours, cette mission sera la première à ne transporter que des astronautes privés, sans membre d'équipage d'une agence spatiale gouvernementale. Alors que sept personnes se sont déjà envolées vers l'ISS en tant que touristes de l'espace, toutes ont profité des sièges disponibles de missions russes Soyouz financées par l'agence spatiale russe Roscosmos.

Ce voyage est prévu en octobre 2021 à bord d'un capsule Crew Dragon de SpaceX avec trois passagers dont l'identité n'a pas encore été révélée. On sait que le pilote du Crew Dragon sera l'astronaute Michael López-Alegría, 62 ans. Ce vétéran de la Nasa a quatre vols spatiaux à son palmarès. Il sera entraîné par Axiom.

Un film tourné à bord de l'ISS

Michael Suffredini n'a pas souhaité rendre public le nom des trois passages mais nous pensons que deux des trois passagers seront Tom Cruise, qui va à bord du complexe orbital pour tourner un film et Doug Liman qui le réalisera. On doit à ce réalisateur plusieurs films dont Edge of TomorrowLa mémoire dans la peau ou encore, Mr. & Mrs. Smith.

Pour l'heure, Axiom Space finalise les contrats avec SpaceX (le transporteur), la Nasa (qui loue et met à disposition à l'équipe du film la partie américaine de la Station spatiale internationale) et les trois passagers. Il serait intéressant de savoir si une compagnie d'assurances s'est engagée à assurer le vol et le séjour de Tom Cruise, un des acteurs les plus bankable au monde, et à quel prix !

Axiom Space espère finaliser ces contrats d'ici la fin octobre, début novembre de façon à réaliser cette mission lors du quatrième trimestre 2021.

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