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Réseau énergétique national sous le sol américain : faisable mais cher

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Pour mettre un terme aux pénuries énergétiques comme celle qu'a connues la Californie en 2000 et 2001, certains rêvent d'un gigantesque réseau de tuyaux souterrains capable d'acheminer l'électricité aux quatre coins des Etats-Unis.

Un projet technologiquement réalisable mais coûteux, estime le groupe de chercheurs chargé d'examiner la question.
"On pourrait parfaitement imaginer de construire ce système en 20 ans", explique Tom Overbye, professeur à l'Université de l'Illinois, qui a participé à l'étude.

Le réseau serait formé de lignes supraconductrices à basse température, à l'intérieur desquelles circulerait de l'hydrogène liquide réfrigérant.
Une telle construction permettrait de transporter d'importantes quantités d'électricité sur de longues distances, rapidement et presque sans pertes, contrairement aux réseaux locaux ou régionaux actuels conçus pour distribuer l'énergie près de la source de production.

De plus, l'hydrogène liquide pourrait être récupéré et utilisé pour le fonctionnement de véhicules à piles de nouvelle génération.

Seul hic, le coût de ce travail pharaonique atteindrait, selon les experts, "quelques mille milliards de dollars sur 50 à 100 ans".

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