Le terme Antesaurus pourrait être traduit par « lézard d’avant ». L’animal vivait en effet il y a quelque 260 millions d’années. © DiBgd, Wikipedia, CC by 2.5
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On le pensait paresseux, cet animal préhistorique était en réalité une machine à tuer

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[EN VIDÉO] Interview : cinq idées fausses sur les dinosaures  Le cinéma et la littérature entretiennent autour des dinosaures une certaine mythologie. Ces allégations, souvent totalement erronées, ont le don de froisser les experts et les adeptes avertis. Futura-Sciences est donc parti à la rencontre d'Éric Buffetaut, paléontologue, afin de passer au crible cinq idées reçues sur les dinosaures. 

Pataud et même paresseux. C'est ainsi que les chercheurs décrivaient l'Anteosaurus, un animal préhistorique qui vivait en Afrique avant l'avènement des dinosaures. Mais ils découvrent aujourd'hui qu'il était plutôt un chasseur redoutable. Une véritable machine à tuer !

Avant l'apparition des dinosaures, des animaux massifs peuplaient déjà notre Terre. Les dinocéphales - signifiant littéralement « terrible tête ». Des sortes de reptiles ressemblant à des mammifères, grands et gros. Parmi eux, l'Anteosaurus, un féroce carnivore de la taille d'un hippopotame et doté d'une queue de crocodilien qui vivait sur le continent africain il y a environ 260 millions d'années. Les chercheurs l'imaginaient plutôt paresseux et pataud.

Mais en reconstruisant soigneusement son crâne en 3D, des chercheurs de l’université de Witwatersrand (Afrique du Sud) ont fait apparaître des caractéristiques qui suggèrent au contraire que l'Anteosaurus était fait pour traquer puis tuer ses proies.

Tout un monde dans un crâne

Ainsi les chercheurs ont découvert que l'oreille interne de l'Anteosaurus était particulièrement développée. De quoi lui permettre de se déplacer beaucoup plus rapidement qu'ils le pensaient. Plus rapidement que ses proies et probablement même que certains au moins de ses concurrents. Les chercheurs notent aussi que la partie du cerveau de l'Anteosaurus dédiée à la coordination des mouvements des yeux et de la tête était exceptionnellement grande. De quoi développer des capacités de traque hors du commun.

« Nous montrons que le système nerveux de l'Anteosaurus est optimisé et spécialisé pour chasser rapidement et frapper aussi rapidement », commente Ashley Kruger, chercheur, dans un communiqué de l’université de Witwatersrand« Même s'il a vécu bien avant le célèbre T-Rex, il n'était pas une créature primitive, mais bel et bien une puissante machine à tuer. »

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