La Nasa collecte des données météo sur Mars avec InSight. © Nasa, JPL-Caltech

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En direct de Mars : consultez le dernier bulletin météo

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Tous les jours, vous pouvez consulter le temps qu'il fait au-dessus et autour d'InSight, une mission arrivée sur Mars il y a trois mois. Le robot possède la station météo la plus précise à ce jour sur la Planète rouge.

Débarqué le dernier sur la Planète rouge, l'atterrisseur InSight est une station robotisée chargée d'épier les moindres petits « tremblements de Mars » et d'étudier son activité interne. Aussi, afin surtout d'éviter de confondre les mesures avec des perturbations occasionnées en surface par les aléas de la météo, l'atterrisseur est-il doté d'une panoplie d'instruments sensibles aux vents, à la pression atmosphérique, aux températures et même au champ magnétique. Évidemment, cela ouvre grand aux Terriens une fenêtre sur la météorologie martienne. Tous les jours, la Nasa partage les données recueillies par ce qui est désormais la station météo la plus précise à ce jour installée sur Mars.

Un hiver ensoleillé mais glacial sur Mars

Positionné près de l'équateur martien, InSight est actuellement au milieu de l'hiver boréal. Ce 24 février par exemple, 88e jour martien (Sol) d'InSight, il a fait au plus « chaud » de la journée -18 °C (le 18 février, il faisait -12 °C). Comme les autres nuits, la température minimale était de -95 °C. Bref, il ne fait vraiment pas chaud sur Mars et on est loin, très loin, des +20 °C relevés dans plusieurs régions de France le 26 février, pourtant elle aussi au cœur de l'hiver boréal. Pour Mars, planète plus éloignée du Soleil où les hivers sont froids, ces valeurs sont normales. En revanche, pour la Terre, ces anomalies de température sont plus surprenantes (et inquiétantes) et liées à un réchauffement climatique qui n'est pas d'origine naturelle.

Consultez le dernier bulletin météo de Mars sur la page dédiée Mars Weather. © Nasa

La station météo de la mission fonctionne en continu, 24 heures sur 24, pour au moins deux ans, soit toute une année martienne. Le 24 février, le vent a soufflé plus fort que les jours précédents avec des pointes à 20 m/s. La moyenne de la journée était de 4,8 m/s. Tout cela a évidemment un impact sur le sismométre Seis qui, bien qu'abrité par un bouclier spécialement conçu, est extrêmement sensible aux « bruits » en surface et aux moindres vibrations et variations de pression atmosphérique.

Les mesures de la suite APSS (Auxiliary Payload Sensor Subsystem) sont importantes aussi pour l'étude de phénomènes atmosphériques comme la récente tempête globale - comment naissent les tempêtes martiennes ? - qui a condamné le petit rover Opportunity, et aussi les petits tourbillons de poussière qui courent régulièrement sur la surface aride de Mars (Spirit et Opportunity en ont surpris beaucoup durant leurs missions). À ce propos, l'équipe d'InSight a remarqué que ces « dust devils » sont fréquents. « Nos données ont déjà montré qu'il y avait beaucoup de tourbillons sur notre site, a indiqué Dan Banfield, chargé de la météo pour la mission. Avoir un capteur de pression aussi sensible nous laisse en voir passer plus. »

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Insight lancée à la conquête des profondeurs de Mars  Du décollage le 5 mai 2018, en images réelles, à l'atterrissage, six mois plus tard, le 26 novembre, en images de synthèse, ce film retrace le voyage de la sonde InSight, de la Nasa, à destination de Mars. Une fois posée, elle restera une année martienne au même endroit, étudiant avec divers instruments, dont un sismomètre très précis, les profondeurs méconnues de la Planète rouge.