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Source expérimentale de neutrons : 20 mégawatts pour le FRM-II

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La source expérimentale de neutrons FRM-II de l'Université Technique de Munich à Garching a atteint pour la première fois le 24 août 2004 sa puissance nominale de 20 mégawatts (MW).

Vue de l'interieur d'un réacteur nucléaire Crédit : http://www.bbw.admin.ch

Le réacteur avait produit ses premiers neutrons le 2 mars 2004, et depuis lors sa puissance avait été augmentée progressivement au cours d'une procédure très soigneuse et coûteuse, permettant de vérifier le fonctionnement sécurisé de tous les composants.

Déjà, lors de la mise en exploitation progressive de la source expérimentale de neutrons, les scientifiques avaient eu la possibilité de régler leurs instruments dans les rayons de neutrons ainsi que de les préparer pour les expériences réelles.

En terme d'efficacité des rayons de neutrons, toutes les attentes ont été remplies. D'ici la fin du premier cycle de combustible (en octobre), d'autres mesures d'essais pour la préparation des expériences auront lieu.

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