Le dispositif de projection d’images en 3D imaginé par les chercheurs américains rappelle celui qui apparaît dans Star Wars. © elipsefx, Fotolia

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Images 3D : de Star Wars à la réalité, il n'y a plus qu'un pas

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Des chercheurs veulent développer un système de production d'images en 3D façon Star Wars, s'inspirant de la projection de la princesse Leia qui apparaît dans la saga de science-fiction. Ils présentent aujourd'hui les premiers résultats de leur projet, qui sont encourageants.

« Au secours, Obi-Wan Kenobi. Vous êtes mon seul espoir ! » C'est la réplique culte prononcée par une projection 3D de la princesse Leia dans la saga Star Wars. La projection 3D est une technologie qui a longtemps appartenu à la science-fiction. Et si quelques tentatives d'imitation ont vu le jour au fil des années, celle proposée aujourd'hui par des chercheurs de l'université de Brigham Young (États-Unis) est peut-être la première qui puisse espérer avoir quelques applications.

Précisons d'abord que, contrairement à ce qui est parfois affirmé, la fameuse projection 3D de la princesse Leia n'est pas un hologramme au sens strict, lequel, pour les physiciens, résulte d'une interférence entre deux faisceaux d'ondes lumineuses. En revanche, une image en 3D flottant dans les airs et que vous pouvez observer sous tous les angles est ce que les spécialistes appellent « une image volumétrique ». Celle-ci se forme sur un écran en trois dimensions composé de minuscules surfaces qui diffusent la lumière.

Le dispositif de projection d’images en 3D développé par les chercheurs de l’université de Brigham Young (États-Unis) s’appuie sur un matériel commercialement disponible. De quoi le rendre économiquement intéressant. © Daniel Smalley, Lab Nate Edwards, BYU Photo

Comme une imprimante 3D à encre de lumière

Pour arriver à leurs fins, les chercheurs américains ont exploité un phénomène connu sous le nom de « photophorèse ». Celui-ci permet de manipuler, grâce à la lumière, de petites particules en suspension dans l'air. Dans le système imaginé à l'université de Brigham Young, un faisceau laser à peine visible piège une particule puis la déplace. Le système sculpte ainsi dans l'air un nuage de poussière formant une image en 3D. Une série d'autres lasers colorés rend alors l'image visible.

Le dispositif peut être envisagé comme une imprimante 3D à encre de lumière. Il dessine des objets dans les airs suffisamment rapidement pour que nos yeux les voient comme d'authentiques images volumétriques. Même si le dispositif reste à optimiser, les chercheurs américains lui imaginent déjà des applications dans le monde de la médecine notamment.

Pour en savoir plus

Des images 3D en temps réel

X3D Technologies Corporation vient de mettre sur le marché le premier logiciel qui, selon cette entreprise, permet de convertir en temps réel des images de vidéos en deux dimensions, en vidéos en trois dimensions (3D).

Article de France-science paru le 09/02/2003

Il est donc maintenant possible de regarder des DVD et des émissions télévisées en direct en trois dimensions par l'intermédiaire de son ordinateur. X3D entend rendre accessible au grand public ce type de logiciel, auparavant réservé aux applications militaires ou médicales et généralement gourmand en ressources informatiques.

Ce système nécessite cependant le port de lunettes spéciales et d'un PC relié à un écran cathodique. À l'avenir, X3D espère coder le logiciel dans une puce qui serait intégrée dans des télévisons dès 2003.