Une encre à base de colorants activés par la lumière et un projecteur UV. C’est tout ce qu’il vous faudra bientôt pour changer la couleur de votre voiture ou de votre smartphone. Et ce, en quelques minutes seulement.

Changer la couleur de votre voiturevoiture ou le design de la coque de votre smartphonesmartphone en un clin d'œilœil. Vous en rêvez ? Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT, États-Unis) vous en offrent aujourd'hui la possibilité. Ils ont mis au point un système baptisé ChromoUpdate basé sur un colorant activé par la lumière et un projecteurprojecteur de lumière ultraviolette (UVUV).

Ils avaient déjà présenté un système semblable par le passé, le PhotoChromeleon. Une encre comprenant des colorants cyan, magenta et jaune était appliquée sur le support cible. En soumettant cette encre à une LEDLED UV, les colorants se voyaient totalement saturés. Ils pouvaient ensuite être sélectivement désaturés pour créer l'image souhaitée. Et cela, grâce à un projecteur de lumière visible cette fois. Mais le processus était jugé trop lent.

Un projecteur de lumière ultraviolette (UV) est utilisé sur une coque de smartphone recouverte d'un colorant activé par la lumière. La lumière projetée modifie les propriétés réfléchissantes du colorant, créant des images en quelques minutes seulement. © MIT
Un projecteur de lumière ultraviolette (UV) est utilisé sur une coque de smartphone recouverte d'un colorant activé par la lumière. La lumière projetée modifie les propriétés réfléchissantes du colorant, créant des images en quelques minutes seulement. © MIT

Tester différents design

L'évolution que propose ChromoUpdate, c'est d'utiliser un projecteur UV qui permet de faire varier les niveaux de lumière sur la surface. De quoi contrôler les niveaux de saturation des pixelspixels pour suivre le modèle souhaité. Et créer un aperçu en noir et blanc d'un dessin en quelques secondes seulement. Ou un prototype couleur en quelques minutes.

Une rapidité d'exécution qui permet d'imaginer tester facilement des designs. La manière dont ils apparaissent lorsque le soleil brille dessus ou lorsqu'ils passent à l'ombre. Ou même de concevoir une tasse de café sur laquelle vous pourrez imprimer votre emploi du temps chaque matin.

Les chercheurs du MIT travaillent déjà à des améliorations. Pour l'heure, leur encre n'est adaptée qu'aux surfaces lisses. Ils espèrent réussir bientôt à teindre des tissus pour produire des vêtements reprogrammables !