L’application utilisée pour cette étude utilise le capteur de fréquence cardiaque de la montre pour détecter un pouls irrégulier. © Apple

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L'Apple Watch détecte bien les troubles cardiaques

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Des médecins de l'université de Stanford ont mené une vaste étude avec 400.000 volontaires pour vérifier l'efficacité de l'Apple Watch à détecter la fibrillation atriale, cause méconnue d'AVC et d'arrêts cardiaques.

Alors que l'Apple Watch avait déjà sauvé la vie de deux personnes en mai 2018, une équipe de chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Stanford s'est penchée sur la fiabilité des capteurs de fréquence cardiaque inclus dans de nombreuses montres connectées et moniteurs d'activité pour détecter certaines maladies cardiaques. Comme l'étude est sponsorisée par Apple, les chercheurs se sont intéressés, en particulier, à l'Apple Watch.

Pour cette recherche, l'équipe a fait appel à 400.000 volontaires aux États-Unis et s'est intéressée à un trouble particulier du rythme cardiaque, appelé fibrillation atriale. Il s'agit d'un des troubles les plus fréquents qui augmente notamment le risque d'accident vasculaire cérébral et d'arrêt cardiaque. À cause de l'absence de symptômes, la fibrillation atriale nécessite une exploration clinique pour la détecter et donc passe souvent inaperçue.

Les volontaires devaient être équipés d'une Apple Watch Series 1, 2 ou 3 qui contenait l'application Apple Heart Study développée pour l'étude. L'application vérifie régulièrement le capteur de fréquence cardiaque afin de détecter un pouls irrégulier. Les chercheurs n'ont pas utilisé l'électrocardiogramme (ECG) intégré à l'Apple Watch Series 4, ce modèle ayant été lancé après le début de l'étude. Lorsque l'appareil détecte un rythme cardiaque irrégulier, il envoie une notification à l'iPhone de l'utilisateur leur demandant d'effectuer une consultation vidéo avec l'un des médecins participant à l'étude. Les volontaires concernés ont ensuite reçu un capteur ECG ambulatoire qui a enregistré leur rythme cardiaque pendant une semaine.

L'application Apple Heart Study affiche les alertes sur la montre ou le smartphone. © Apple

Un niveau de précision étonnant

Sur les 400.000 participants, seul 0,5 %, soit environ 2.000 personnes, a reçu une notification de rythme cardiaque irrégulier. Ce chiffre est intéressant pour estimer la précision du système, car il indique que le nombre de faux-positifs est limité. Une fibrillation atriale a été détectée chez un tiers de ceux qui ont reçu une notification de rythme cardiaque irrégulier et qui ont reçu un capteur ECG. Les chercheurs indiquent que ce résultat n'est pas surprenant, cette condition étant intermittente. L'équipe a pu ensuite comparer les données sur une semaine entre le capteur ECG et l'Apple Watch. Ils ont découvert que ce dernier était capable de détecter une arythmie dans 71 % des cas détectés avec le capteur ECG. À l'inverse, 84 % des personnes qui ont reçu une notification pendant la surveillance avec le capteur ECG présentaient effectivement une fibrillation atriale au moment de la notification. 57 % des personnes ayant reçu une notification ont ensuite consulté un médecin.

Cette recherche devrait servir de point de départ pour de nombreuses autres études qui explorent ce que les capteurs qui nous entourent au quotidien peuvent nous apprendre sur notre santé. Selon Lloyd Minor, le doyen de la faculté de médecine de l'université de Stanford, « La fibrillation atriale n'est que le début, cette étude ouvrant la porte à d'autres recherches dans le domaine des technologies portables et comment elles peuvent être utilisées pour prévenir la maladie avant qu'elle ne frappe - un objectif principal de la santé de précision. »

  • Le capteur intégré à l'Apple Watch est d'une précision remarquable.
  • 400.000 Américains ont participé à cette vaste expérience.
  • Les médecins envisagent de nouvelles études pour améliorer la prévention des troubles cardiaques.
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