Images spectaculaires de Mars prises depuis la Terre par des astronomes amateurs expérimentés à l’observatoire du Pic du Midi. La richesse des détails impressionne. Admirez la Planète rouge en 3D.

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[EN VIDÉO] C'est le moment d'observer Mars Jusque fin octobre, Mars va devenir plus éclatante que Jupiter. Du soir au matin, vous pourrez l’admirer à l’œil nu ou dans un instrument. Elle sera au plus près de la Terre le 6 octobre et en opposition le 13 octobre.

Des astrophotographes du monde entier partagent depuis plusieurs mois leurs portraits de Mars pris dans leurs jardins ou leur observatoire privé. Beaucoup d'entre elles sont remarquables pour ce qu'elles nous offrent à voir de notre petite voisine, mais très peu surpassent celles, vraiment très impressionnantes, capturées par Thierry Legault, qu'on ne présente plus, François Colas, en charge du télescopetélescope du Pic du Midi, et Jean-Luc Dauvergne (qui a commis d'admirables clichés de JupiterJupiter, SaturneSaturne, Mars... depuis son balconbalcon à Paris).

C'est du haut du Pic du Midi, dans les Pyrénées, et par le truchement de l'un des plus grands télescopes de France -- et des instruments adéquats pour enregistrer et traiter les images --, que ces photographes planétaires chevronnés ont obtenu ces clichés de la Planète rouge. Sur la vidéo ci-dessous, vous pouvez vous amuser à la regarder en 3D simplement en croisant les yeux. C'est spectaculaire !

Louchez pour voir Mars en 3D suspendue devant vous ! © Thierry Legault, François Colas, Jean-Luc Dauvergne

Des détails renversants de la surface de Mars

Le résultat est stupéfiant par sa qualité et la multitude de détails qui émaillent à la surface de ce monde qui était alors distant de quelque 62 millions de kilomètres des Pyrénées. Ces photos ont été prises au cours de la période très favorable de la récente opposition de Mars, le 13 octobre, quand la planète était alignée avec la TerreTerre et le SoleilSoleil.

Les amateurs reconnaîtront nombre des formations caractéristiques de Mars comme l'échancrure de près de 4.000 kilomètres de long, Valles Marineris, la terre ténébreuse du milieu Terra Meridianis, les cratères Schiaparelli, Huygens, et aussi les géants éteints Olympus Mons (27.000 mètres d'altitude), Tharsis Mons, trio de taches plus claires aligné près de l'entrée du Labyrinthe de la Nuit (Noctis Labyrinthus).

Les principales régions visibles sur ce portrait de Mars obtenu à l'observatoire du Pic du Midi. © T. Legault, F. Colas, J.-L. Dauverne
Les principales régions visibles sur ce portrait de Mars obtenu à l'observatoire du Pic du Midi. © T. Legault, F. Colas, J.-L. Dauverne

Pour l'opposition de cette année, Mars a surtout montré aux Terriens sa moitié sud coiffée au pôle d'une épaisse calotte glaciairecalotte glaciaire. Au fil des mois, les amateurs ont pu voir cette dernière rétrécir à vue d'œilœil à mesure que l'été austral s'installait. L'étendue de glace apporte une touche de blanc nacré sur la sphère ocreocre (pas vraiment rouge) tachée de zones d'ombre.

Si vous avez manqué Mars, sachez qu'elle est toujours visible haute dans la nuit de l'hiverhiver qui approche. Jupiter et Saturne rôdent toujours au crépusculecrépuscule, au sud-ouest.

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