Sur cette troisième image couleur renvoyée par Ingenuity aux ingénieurs de la Nasa, on devine encore les traces laissées par le rover Perseverance au sol. Mais d’autres images le montrent bien plus clairement. © Nasa, JPL-Caltech
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Image incroyable de Perseverance photographié par Ingenuity en plein vol !

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[EN VIDÉO] Ingenuity, plus loin et plus rapide pour son troisième vol  Ce dimanche 25 avril 2021, Ingenuity, l’hélicoptère martien de la Nasa a effectué son troisième vol. Un vol immortalisé une fois encore par la Mastcam-Z du rover Perseverance, stationné à quelques dizaines de mètres de là. Ingenuity a cette fois volé jusqu’à 50 mètres en aval du point d’atterrissage, sortant du champ de la caméra. Le tout pour un vol de quelque 80 secondes à environ 2 mètres par seconde. © NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS 

Il y a une dizaine de jours, Ingenuity était le premier engin motorisé et contrôlé à voler sur une autre planète que la Terre. Depuis, il a récidivé deux fois déjà. Nous offrant des images imprenables de la surface de Mars. Et aujourd'hui, des vues inédites sur Perseverance, le rover de la Nasa qui a emporté l'hélicoptère sur la planète rouge. 

Le 19 avril puis le 22 et enfin le 25. Un premier vol historique et deux autres qui ont déjà permis aux ingénieurs en charge du projet Ingenuity de valider quelques capacités critiques qui devraient permettre d'envisager, pour l'avenir, des missions aériennes d'exploration de la planète Mars. De valider notamment que le système de navigation de l'hélicoptère martien fonctionne bien, même sur une relativement longue distance et à vitesse élevée.

C'est Perseverance, le rover de la Nasa qui a emporté Ingenuity jusqu'à la planète rouge, qui nous a peut-être jusqu'ici offert les images les plus spectaculaires de ces essais en vol. Posté à quelques dizaines de mètres de la piste de décollage et d'atterrissage de l'hélicoptère, il a pu filmer ses prouesses. Et certains ont réalisé des montages étonnants de ces images.

Les premières images prises par Ingenuity

Aujourd'hui, ce sont des images de Perseverance prises par la caméra couleur d'Ingenuity que les ingénieurs de la Nasa nous révèlent.

Pour la première fois lors de son vol du 25 avril 2021, Ingenuity a eu l’occasion de prendre en photo le rover Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech

Des images incroyables d'une technologie humaine explorant un autre monde. Elles ont été prises alors que l'hélicoptère Ingenuity se trouvait à une altitude de quelque 5 mètres -- son altitude maximale -- et se trouvait à une distance d'environ 85 mètres du rover, ce dimanche 25 avril 2021.

Sur cette première image en couleur renvoyée par Ingenuity, l’ombre de l’hélicoptère à proximité du site de décollage et les traces laissées au sol par le rover Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech

Ces images arrivent après que la Nasa a publié, il y a quelques jours déjà, la première image couleur de la surface martienne prise par Ingenuity. Une image capturée lors du vol du 22 avril, à quelque 5 mètres de hauteur, également. On y avait découvert les traces laissées au sol par les six roues du rover Perseverance -- stationné en haut au centre de l'image, hors cadre.

Ici, la deuxième image couleur prise par la caméra d’Ingenuity lors du vol du 22 avril. On y devine l’ombre de l’hélicoptère. © Nasa, JPL-Caltech
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