Le lander InSight et d'autres éléments de l'atterrisseur photographiés par l'orbiteur MRO de la Nasa. © Nasa, JPL-Caltech, University of Arizona

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En images : InSight vu de l'espace par Mars Reconnaissance Orbiter

ActualitéClassé sous :insight , Mars Reconnaissance Orbiter , planète mars

Les images d'InSight posé sur le sol de Mars vu depuis le ciel martien étaient attendues. Plus pour leur caractère ludo-éducatif que pour un intérêt scientifique. Et cette série de clichés, nous la devons à la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) qui les acquises les 6 et 11 décembre. Découvrez-les avec nos explications !

Voici les premiers clichés d'InSight vu du ciel, ainsi que d'autres éléments de l'atterrisseur, qui s'est posé avec succès dans la plaine volcanique d’Elysium située près de l'équateur de Mars le 26 novembre 2018. Ces images ont été acquises par la caméra HiRISE de l'orbiteur Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) les 6 et 11 décembre.

Divers éléments de l'atterrisseur éparpillés sur le sol martien

En haut à droite, on voit le bouclier thermique. Il semble qu'il ait sa face extérieure, et donc la plus sombre, orientée vers le sol car sa brillance est élevée et même très saturée, probablement du fait de la réflexion spéculaire. Il est par ailleurs localisé sur le bord d'un cratère ce qui aurait posé un problème si c'était le lander Insight qui avait atterri à cet endroit ...

InSight et d'autres éléments de l'atterrisseur photographiés par l'orbiteur MRO de la Nasa. © Nasa, JPL-Caltech, University of Arizona

Quant à l'atterrisseur (le lander) que l'on voit au centre de l'image, on constate qu'il a déplacé de la poussière sur une distance importante. Ce qui a pour effet de révéler la couleur sombre de la surface sous-jacente (probablement d'origine basaltique), comme on l'avait déjà vu pour les sites d'atterrissage de Phoenix en 2008 et de Curiosity en 2012. La tache lumineuse associée à l'atterrisseur est une autre réflexion spéculaire - comprendre : qui réfléchit la lumière comme un miroir. Quant aux deux petits points bleuâtres, il s'agit des panneaux solaires d'InSight, dont l'ombre est aussi visible.

La partie supérieure de l'atterrisseur, à laquelle reste attachée le parachute, peut être observée en bas à gauche de l'image avec également une réflexion spéculaire. On remarque aussi une trace qui s'étend au sud, bien au-delà du parachute, et probablement celle d'un « dust devil ».

Ces tourbillons de poussière sont un phénomène majeur dans la météorologie de la planète et généralement de courte durée, ne vivant que quelques heures. Ils sont très appréciés par les responsables des missions au sol. En effet, les vents générés par ces « dust devils » s'avérent très utiles car ils dépoussièrent les panneaux solaires des robots, ce qui a été une des causes de la longévité des rovers Spirit et Opportunity de la mission Mars Exploration Rover (MER) de la Nasa.

  • Premiers clichés du lander InSight acquis depuis le ciel martien.
  • Ces clichés ont été acquis par l'orbiter Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).
  • Plusieurs éléments de l'atterrisseur sont également visibles, comme le parachute.
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