Pyramide à degrés de Djéser, Saqqara (Égypte). © Juan Carlos Munoz, Adobe Stock
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59 sarcophages égyptiens mis au jour après 2.500 ans passés dans les ténèbres

ActualitéClassé sous :égyptologie , Archéologie , nécropole de Saqqara

Dans la vaste nécropole de Saqqara, au sud du Caire, successivement 13, puis 14 et finalement près d'une soixantaine de sarcophages ont été découverts dans un parfait état de conservation. Probablement ensevelis là depuis 2.500 ans, dans des puits funéraires, ils ont été trouvés près de la célèbre pyramide à degrés de Djéser. Selon les archéologues, ce n'est que le début d'autres grandes découvertes.

Des archéologues ont dévoilé samedi en Égypte une soixantaine de sarcophages en parfait état, découverts dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire, où ils avaient été ensevelis il y a plus de 2.500 ans. « Il y a près de trois semaines, nous avons trouvé 13 sarcophages scellés et intacts et, la semaine suivante, nous en avons annoncé quatorze supplémentaires », a indiqué Khaled el-Enani, ministre égyptien du Tourisme et des Antiquités.

« Nous annonçons aujourd'hui que 59 sarcophages (en tout) ont été retirés du puits [funéraire] », a-t-il révélé sur les lieux de la découverte réalisée à proximité de la célèbre pyramide à degrés de Djéser construite il y a 4.700 ans et première de l'ère pharaonique. Et, selon lui, ce n'est qu'un début car il reste « un nombre inconnu de sarcophages » dans d'autres puits.

Les sarcophages présentés le 3 octobre 2020 à Saqqara (Égypte) datent d'il y a plus de 2.500 ans. © Khaled Desouki, AFP

Le début d'autres grandes découvertes

« Ce n'est pas la fin de la découverte, je considère que c'est le début d'une grande découverte », a-t-il lancé, précisant que les sarcophages de bois dataient probablement de la XXVIe dynastie de l'Égypte ancienne, autour des VIe et VIIe siècles avant JC. D'après les premières observations, les sarcophages renferment les dépouilles de prêtres, de responsables politiques de haut rang et de personnalités.

La momie d'un des 59 sarcophages découverts à Saqqara (Égypte), le 3 octobre 2020. © Khaled Desouki, AFP

L'ouverture de l'un d'entre eux, samedi, devant la presse et des invités rassemblés sous une grande tente a révélé une momie parfaitement préservée ornée de hiéroglyphes colorés, avec un visage aux traits finement dessinés. Des dizaines de statues ont également été récupérées aux alentours, en particulier une figurine en bronze du dieu de la fleur de lotus Néfertoum (Voir photo plus bas).

Des couleurs vives et d'origine

Tous les sarcophages, couverts de dessins complexes aux couleurs vives ainsi que de hiéroglyphes, doivent être transportés au Grand Egyptian Museum (GEM) dont l'inauguration prévue fin 2020 a été reportée à l'année suivante. Ils seront placés dans une salle faisant face à celle qui doit accueillir 33 sarcophages scellés de prêtres de la XXIIe dynastie découverts en 2019 à Louxor, dans le sud de l'Égypte.

L'un des 59 sarcophages découverts dans la nécropole de Saqqara, présenté le 3 octobre 2020. © Khaled Desouki, AFP

Le site de Saqqara, qui se trouve à 25 kilomètres au sud des pyramides du plateau de Gizeh, abrite la nécropole de la capitale de l'Égypte ancienne Memphis. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

« Nous sommes très contents de cette découverte », a confié Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil général des antiquités, expliquant que les archéologues avaient trouvé les sarcophages lors de l'excavation de plusieurs puits funéraires faisant jusqu'à douze mètres de profondeur. Selon lui, ils repéraient de nouveaux puits il y a encore deux jours.

Le puits funéraire où ont été découverts 59 sarcophages, à Saqqara (Égypte) le 3 octobre 2020. © Khaled Desouki, AFP

C'est la première grande découverte depuis que la pandémie du nouveau coronavirus a atteint l'Égypte, entraînant la fermeture des musées et des sites archéologiques pendant trois mois.

Les fouilles menées à Saqqara ont mis au jour ces dernières années des trésors archéologiques ainsi que de nombreux animaux momifiés (serpents, oiseaux, scarabées, etc).

L'une des statuettes retrouvées par la mission ayant découvert 59 sarcophages intacts à Saqqara, présentée le 3 octobre 2020. Celle-ci est en bronze, incrustée de pierres précieuses (agate rouge, turquoise et lapis-lazuli) et représente le dieu Néfertoum. © Khaled Desouki, AFP

L'Égypte espère que toutes ces trouvailles et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 ayant chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie.

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