Magnifique photo de l'éclipse totale du Soleil prise le 14 décembre 2020. Des éruptions solaires débordant du disque lunaire sont bien visbles. © Mariano Ribas (Planetario de la Ciudad de Buenos Aires)
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Les plus belles images de l'éclipse totale du Soleil du 14 décembre

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[EN VIDÉO] Les meilleurs moments de l'éclipse totale du Soleil du 14 décembre 2020  Le 14 décembre, l'ombre de la Lune a balayé le sud de l'océan Pacifique et du continent sud-américain avant de disparaître dans la nuit au-dessus de l'Atlantique sud. Voici les images de la Lune grignotant le Soleil jusqu'à le masquer totalement durant 2 minutes, prises en Amérique du Sud. 

Le sud du Chili et de l'Argentine ont été plongés dans l'obscurité pendant plus de deux minutes lundi 14 décembre, quand la lune a totalement recouvert le disque solaire. Récit, accompagné d'une sélection des plus belles photos de l'éclipse totale du Soleil.

Le spectacle a été total en Argentine, dans la région de Bariloche (sud) où étaient rassemblés des milliers de personnes portant des lunettes de protection. Mais il a en revanche été en partie gâché au Chili, à 800 kilomètres au sud de la capitale Santiago, par une pluie tombée sans discontinuer et de gros nuages noirs empêchant de voir distinctement cette partie de cache-cache entre le Soleil et la Lune.

L'ombre de la Lune balayant l'Amérique du Sud vue de l'espace. © NOAA, Twitter

Dans la ville touristique de Pucon, au pied du lac Villarrica, les averses n'ont cessé d'augmenter en intensité au cours de la matinée, laissant peu d'espoirs d'entrevoir l'alignement Terre-Lune-Soleil, prévu à 13 h, heure locale, soit 16 h GMT, pendant précisément deux minutes et neuf secondes. Mais au moment de l'éclipse, les nuages ont perdu en épaisseur au-dessus de la plage du lac où étaient réunies des milliers de personnes couvertes de vêtements de protection contre la pluie.

À gauche, une comète découverte dans le champ du cornographe Lasco C2 du satellite Soho ; à droite, au même moment la Lune recouvrait totalement le Soleil, le 14 décembre, laissant voir la couronne solaire et aussi, belle surprise, la comète. © ESA, Nasa, Soho, Andreas Möller (Arbeitskreis Meteore e.V.)/processed by Jay Pasachoff and Roman Vanur/Joy Ng. Eclipse image used with permission.

Un spectacle inoubliable

« C'était magnifique, unique. On n'avait pas beaucoup d'espoir de la voir à cause des nuages, mais c'était unique quand le ciel s'est ouvert. Un miracle !, s'est enthousiasmé Matias Tordecilla, 18 ans, transcendé par le spectacle qu'il a vécu. C'est quelque chose que vous ne pouvez pas seulement voir avec vos yeux, mais que vous pouvez sentir avec votre corps », a ajouté le jeune homme, qui a fait plus de 10 heures de route en famille pour vivre ce spectacle cosmique.

Cinthia Vega, une habitante de Pucon, dit avoir senti ses « poils se hérisser » sur sa peau au moment où l'obscurité s'est faite.

Des dizaines de scientifiques amateurs ou professionnels étaient arrivés depuis plusieurs jours pour installer leurs télescopes sur les flancs du volcan Villarrica, l'un des plus actifs du Chili, au milieu de la riche végétation du sud du pays. Ils n'ont pas été récompensés comme en juillet 2019, lors de l’éclipse totale dans un ciel pur du nord du Chili, au milieu du désert de l'Atacama où se trouvent plusieurs observatoires astronomiques.

L’éclipse en temps de confinement

À Carahue, plus proche de la côte pacifique, l'éclipse a été vécue en prières par les membres de la communauté indigène des Mapuches, la plus importante du Chili, qui voient dans ce phénomène la fin d'une époque et le début d'un nouveau processus.

Dans la région de la capitale Santiago, où vivent sept des quinze millions d'habitants frappés de restrictions de déplacement à cause de l'augmentation des cas de coronavirus, la pénombre a été passagère et la température a légèrement baissé.

La trajectoire de l'ombre de la Lune, cette bande étroite de 90 kilomètres où le noir a été total, a débuté dans l'océan Pacifique, a atteint les terres chiliennes avant de traverser la cordillère des Andes, puis a parcouru le sud de l'Argentine d'ouest en est avant de se poursuivre dans l'océan atlantique sud.

Revivez l'intégralité de l'éclipse totale du Soleil du 14 décembre. © Nasa

L’éclipse vue de Patagonie

Près de la ville touristique de Bariloche, en Patagonie, plusieurs familles ont attendu avec anxiété l'arrivée de l'éclipse. Un groupe de touristes américains espérait ne pas avoir effectué pour rien de complexes démarches administratives et de nombreux tests de détection du Covid-19 avant de bénéficier des autorisations pour atteindre la ville. Mais le ciel est resté immaculé de nuages quand la lune a commencé à grignoter le soleil, plongeant les chanceux dans des sourires radieux derrière leurs lunettes de protection, jusqu'au point culminant où le soleil a disparu.

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