Robert Behnken — à l’arrière-plan — et Douglas Hurley — au premier plan — seront les deux astronautes à bord du Crew Dragon de SpaceX qui s’envolera vers la Station spatiale internationale ce mercredi 27 mai 2020. Ils portent ici les nouvelles combinaisons spatiales conçues aussi par Space X. © Nasa

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Espace : qui sont les deux astronautes du premier vol habité de SpaceX ?

ActualitéClassé sous :Crew Dragon , Space X , Nasa

[EN VIDÉO] SpaceX : Crew Dragon ouvre une nouvelle ère du transport spatial  SpaceX ouvre un nouveau chapitre dans l'histoire du transport spatial en relançant les vols habités américains ! Elle devient en même temps la première société privée à envoyer des Hommes dans l'espace... Une nouvelle ère s'ouvre, à découvrir en vidéo ! 

Événement ce mercredi soir 27 mai : un lanceur Falcon 9 développé par la société privée SpaceX va emporter dans l'espace deux astronautes de la Nasa. Le premier vol habité lancé depuis les États-Unis depuis l'arrêt du programme navettes spatiales, en juillet 2011. L'occasion pour le pays de retrouver son indépendance spatiale perdue depuis près de dix ans. Rencontre avec ces hommes qui s'apprêtent à entrer dans l'histoire.

Ce mercredi 27 mai 2020, il sera exactement 22 h 33, heure de Paris, lorsque le Crew Dragon, véhicule habité développé par SpaceX, décollera du mythique pas de tir 39A du Centre spatial Kennedy (États-Unis). Celui qui, il y a plus de 50 ans, voyait partir vers la Lune, les missions Apollo. À bord, deux astronautes expérimentés de la Nasa choisis dès 2018. Leur mission : profiter du voyage vers la Station spatiale internationale (ISS) pour valider en vol, l'ensemble des systèmes de l'engin.

Robert Behnken sera l’un des astronautes à bord du Crew Dragon qui décollera ce 27 mai du Centre spatial Kennedy (États-Unis). © Nasa

Astronaute depuis la sélection de l'an 2000, Robert Behnken -- dit Bob --, diplômé en physique et en mécanique, sera le commandant des opérations conjointes. Il a déjà effectué deux vols dans l'espace -- toujours à bord de la navette Endeavour -- et plusieurs sorties extravéhiculaires -- 37 heures au total. Cette fois, il sera responsable du rendez-vous avec l'ISS, de l'amarrage et du désamarrage ainsi que des activités qui doivent se dérouler pendant que le Crew Dragon sera amarré à la station.

Douglas Hurley sera l’autre astronaute à bord du Crew Dragon qui décollera ce 27 mai du Centre spatial Kennedy (États-Unis). © Nasa

Douglas Hurley -- dit Doug --, également astronaute depuis la sélection de l'an 2000, sera le commandant de la mission baptisé Demo-2. Il sera responsable du lancement, de l'atterrissage et de la récupération. Il a déjà effectué deux vols spatiaux. Il était notamment le pilote du dernier vol de la navette Atlantis, en 2011. Avant de rejoindre la Nasa, il était pilote de chasse et d'essai dans l'US Marine Corps.

Prêts au lancement

Robert Behnken et Douglas Hurley seront accueillis à bord de l'ISS, le temps d'effectuer quelques tests supplémentaires sur le Crew Dragon. Et de participer aux opérations scientifiques à bord. La durée de leur mission -- probablement entre un et quatre mois -- sera déterminée une fois le véhicule amarré, en fonction notamment de la date prévue pour le prochain lancement.

Si tout se passe bien, la première mission opérationnelle du Crew Dragon pourrait en effet être lancée avant la fin 2020. Le véhicule pourra dès lors transporter jusqu'à sept astronautes.

À terme, le Crew Dragon sera capable de rester en orbite pendant 210 jours au moins.

Notez que des aléas météorologiques pourraient bien venir gâcher la fête. Et reporter le lancement. Selon le responsable météo de l'opération, à ce jour, il y aurait tout de même quelque 40 % de risques pour que des précipitations et des nuages viennent repousser le lancement du Crew Dragon. Deux autres créneaux sont d'ores et déjà bloqués : samedi 30 mai ou dimanche 31 mai 2020, respectivement à 21 h 22 et à 21 h 00.

Le lancement du Crew Dragon est à suivre en direct sur Nasa TV ce mercredi 27 mai, dès 18 h 15, heure de Paris et jusqu'à son amarrage à la Station spatiale internationale (ISS) à 17 h 29, jeudi 28 mai 2020.

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