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Télescopes : que savez-vous de ces yeux qui scrutent l’espace ?

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Vous êtes astronome amateur et vous vous interrogez sur le fonctionnement des télescopes ? Vous espérez repérer des extraterrestres depuis votre jardin ? Futura-Sciences regroupe quelques Questions-Réponses pour en savoir davantage sur ces outils bien utiles pour mieux comprendre l'espace.

Pour mieux voir et s'épargner la pollution lumineuse des villes, les grands télescopes des astronomes sont placés souvent en altitude dans des endroits déserts. Ou alors on peut trouver encore mieux, comme le célèbre télescope Hubble, en orbite à 600 km au-dessus de la Terre. © John 'K', Flickr, cc by nc nd 2.0

Depuis les premières lunettes astronomiques de Galilée au début du XVIIe siècle, les progrès en matière d'observation des étoiles et de l'univers n'ont cessé de se multiplier. D'ici une dizaine d'années, des télescopes géants devraient même explorer des coins de l'espace qui ne nous paraissent pas assez nets. Profitons de ce mois thématique dédié à la recherche de vie dans l'univers pour faire un petit tour des Questions-Réponses de Futura-Sciences sur le fonctionnement des télescopes.

Le principe d'un instrument astronomique est d'augmenter la surface collectrice de lumière et de concentrer cette lumière en un point appelé point focal. Afin d'y parvenir, on peut utiliser deux...

 

Quel est le plus doué en la matière ? Le célèbre télescope spatial Hubble lancé de la navette spatiale Discovery en 1990. Il est en orbite autour de la Terre au-dessus de l'atmosphère

 

Augmenter la taille du miroir d'un télescope présente deux avantages. D'abord, cela permet de collecter davantage de lumière et donc d'observer des astres faiblement lumineux, que ce soit à cause...

 

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