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Saturne cachait de petites lunes !

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Saturne cachait de petites lunes !

Douze nouvelles lunes ont été découvertes autour de Saturne, par des astronomes travaillant à l'Observatoire de la Côte d'Azur, au Harvard-Smithonian Center for Astrophysics et à l'Université McMaster au Canada. Ces nouvelles lunes sont considérées comme irrégulières, puisqu'elles évoluent sur des orbites hors du plan équatorial de Saturne. Elles sont regroupées de plus autour de 3 ou 4 orbites distinctes, ce qui amène les astronomes à penser qu'elles seraient les restes post-collisions de plus grosses lunes qui orbitaient à une époque autour de la planète géante. Leur taille se situe entre 1 et 100 kilomètres de diamètre. La question délicate, selon les astronomes, est de savoir si les collisions ont eu lieu lors de la formation de Saturne et de la capture des lunes, ou ensuite, une fois que les lunes étaient déjà stabilisées sur orbite autour de la planète géante. Pour le moment, les scientifiques préfèrent la deuxième option.

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