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Les Perséides, une pluie d'étoiles filantes

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L'essaim météoritique des Perséides actif du 17 juillet au 24 août, tire son nom du fait que les étoiles filantes semblent provenir d'un même endroit du ciel, appelé radiant, situé dans la constellation de Persée. Cet essaim est associé au passage de la comète 109P/Swift-Tuttle, qui repasse au voisinage de la Terre tous les 130 ans. Son dernier passage remonte à décembre 1992.

Les Perséïdes le 12 août 2005

C'est l'essaim le plus connu et le plus médiatisé. Il est appelé aussi "Les larmes de Saint Laurent", car autrefois la date du maximum était le 10 août, jour de la Saint Laurent. Les astronomes profitent de ce maximum pour fêter l'astronomie, et à cette occasion de nombreux club d'astronomie se mobilisent, et vous proposeront des soirées d'observations dans le cadre des Nuits des étoiles qui se dérouleront les 11, 12 et 13 août 2005.

Le cru 2005 ne prévoit pas de pic exceptionnel contrairement à l'année dernière. En effet la Terre passe assez loin de la plus grosse partie du nuage de poussière. Toutefois, et comme chaque année, les Perséides ne devront pas décevoir les observateurs avec 100 météores à l'heure au maximum de son activité. Comme chaque année, plusieurs pics sont prévus pour le 12 août notamment : un premier pic aux environs de 3H54 TU soit 5H54 heure de Paris. Le pic secondaire issu du passage de la comète en 1862 est prévu vers 18H30 TU. Le pic principal devrait avoir lieu entre 19H30 et 20H30 TU. Enfin le pic tertiaire issu du passage de la comète en 1992 est prévu s'il a lieu le 13 aux environs de 3H00 TU. En seconde partie de nuit, dans la nuit du 11 au 12 et du 12 au 13, les conditions seront les meilleures pour observer et vous ne devriez pas être déçus. La Lune sera couchée et ne devrait pas vous gêner pour guetter les météores qui seront très rapides. En effet ils zèbreront le ciel à la vitesse de 59 km par seconde et laisseront une traînée persistante visible plusieurs secondes après leur passage.

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