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Matière sombre

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Matière sombre

Les physiciens appellent " matière sombre ", cette masse invisible et mystérieuse qui constitue 90 % de la matière présente dans l'Univers mais qui échappe jusqu'ici aux observations. En effet, la masse de l'Univers prévue par la théorie est largement inférieure à la masse trouvée jusqu'à maintenant. Et c'est cette masse manquante que l'on appelle " matière sombre ". Selon l'équipe de Ben Oppenheimer de l'université de Californie, à Berkeley, une bonne partie de cette matière énigmatique serait tout simplement constituée de vieilles étoiles très peu lumineuses - des naines blanches - qui terminent leur vie dans le halo de gaz et de poussières qui entoure les galaxies. Ces travaux viennent d'ailleurs conforter des résultats obtenus l'année dernière par des chercheurs européens. En observant 10 % du " ciel ", l'équipe américaine à réussi à dénombrer 38 naines blanches, des astres âgés de plus de dix milliards d'années et aujourd'hui à peine plus gros que la Terre. Par extrapolation, selon les estimations des chercheurs, ce type d'astre constituerait au mieux un tiers de la matière sombre. Quant aux deux autres tiers, ils restent aujourd'hui encore une énigme : certains astrophysiciens pensent qu'ils sont formés de matière " exotique " i.e. de particules élémentaires autres que les protons et les neutrons constitutifs de la matière.

Une naine blanche :

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