Jupiter est étincelante devant les milliards d’étoiles de la Voie lactée, au-dessus de la nébuleuse de la Pipe. C’était l’image astronomique du jour (Apod) du 7 juin 2019. Superbe photo des Français Alain Maury et Jean-Marc Mari. © Alain Maury, Jean-Marc Mari, Apod

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Jupiter au plus près de la Terre : observez la planète géante et ses lunes !

ActualitéClassé sous :Astronomie , Jupiter , Callisto

En opposition le 10 juin, Jupiter est au plus près de la Terre et visible toute la nuit. La Terre est juste entre la géante et le Soleil. C'est le moment d'en profiter, à l'œil nu, aux jumelles ou dans une lunette.

Aujourd'hui, 10 juin, vers 15 heures TU, soit à 17 heures, heure de Paris, Jupiter était en opposition. Autrement dit la plus grosse planète du Système solaire est alignée avec le Soleil et la Terre. C'est donc le meilleur moment pour l'admirer, de la tombée de la nuit au lever du jour. Et cette année, elle brille d'autant plus que la distance qui nous en sépare n'est que de 641 millions de kilomètres. Passant du sud-est au sud-ouest, la géante gazeuse culmine dans le ciel au-dessus du sud vers 1 h 30 du matin. Même la rouge Antarès (magnitude 1), qui n'est pas loin, paraît bien pâle à côté de Jupiter (magnitude -2,6).

Jupiter est étincelante devant les milliards d’étoiles de la Voie lactée, au-dessus de la nébuleuse de la Pipe. C’était l’image astronomique du jour (Apod) du 7 juin 2019. Superbe photo des Français Alain Maury et Jean-Marc Mari. © Alain Maury, Jean-Marc Mari, Apod

En 2019, la planète traverse la « maison » voisine du Scorpion, le Serpentaire, treizième constellation du zodiaque, aussi nommée Ophiuchus. Ses étoiles dessinent le fils d'Apollon dans la mythologie grecque Asclépios (Esculape pour les Romains). Ayant suivi les enseignements du Centaure Chiron (le Sagittaire est à côté), le héros était considéré comme le maître des serpents. Il en tient d'ailleurs un dans ses mains. Actuellement, on peut donc voir l'« astre vagabond » (étymologie du mot planète) se faufiler près de l'un des deux pieds d'Ophiuchus, à l'orée de la brume argentée de la Voie lactée, laquelle on devine à l'arrière-plan, tachée d'obscurs nuages de poussière. C'est un contexte magnifique mais cela a l'inconvénient qu'à nos latitudes moyennes, la géante gazeuse n'est pas très haute au-dessus de l'horizon, ses rayons traversent une couche épaisse de l'atmosphère ce qui se traduit par une plus forte turbulence et des images moins nettes, au grand dam des astronomes amateurs.

Position de Jupiter dans la nuit du 10 au 11 juin vers minuit. © SkySafari

Comment observer Jupiter ?

Divinité de la lumière« lance-foudre » pour Homère, Jupiter-Zeus (même étymologie) comble tous les curieux du ciel qui le contemplent. Avec une paire de jumelles, vous ne serez pas trop gêné par la turbulence et vous régalerez de la danse de ses plus grandes lunes : Ganymède, Callisto, Europe et Io. Ce sont ses quatre satellites galiléens (Galilée fut le premier à les observer), quatre petits diamants dont vous pouvez suivre les mouvements au fil de la nuit.

Jupiter et ses satellites galiléens tels que vous pourrez les voir ce soir dans une paire de jumelles. Les deux lunes à gauche sont Europe et Ganymède (la plus éloignée) et celles de droite, Io et Callisto (la plus éloignée). © SkySafari

Dans une lunette ou un télescope, avec un plus fort grossissement, vous vous émerveillerez en regardant (ou découvrant) les ceintures ocres de la géante gazeuse, les bandes équatoriales, et bien sûr, la Grande Tache rouge. Connu depuis trois siècles et demi, cet œil rouge-orange - un anticyclone - intrigue les astronomes de par sa nature et, plus récemment, par ses changements de taille importants observés. Non seulement sa taille diminue à vue d'œil (si l'on peut dire) mais ses bords semblent se déliter et se mélanger avec la bande équatoriale ces dernières semaines. La Grande Tache rouge serait-elle en train de disparaître ?

Bien qu'en opposition aujourd'hui, Jupiter restera visible tous les soirs d'été. Et à plusieurs reprises, la Lune viendra lui tenir compagnie (une conjonction), comme le 16 juin prochain.

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