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Les anneaux de Saturne scintillent en rayons X

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Les images de Chandra révèlent que les anneaux de Saturne scintillent en rayons X (les points bleus dans cette composition à partir d'images en rayons X et optique). La source probable de ce rayonnement est la fluorescence provoquée par les rayons X solaires heurtant des atomes d'oxygène dans les molécules d'eau que comportent la plupart des anneaux glacés.

Les anneaux de Saturne scintillent en rayons X (en bleu)

Comme le montre l'image, les rayons X dans l'anneau viennent la plupart du temps de l'anneau B, qui est d'environ 25.000 kilomètres de large et est à environ 40.000 kilomètres au-dessus de la surface de Saturne (le brillant anneau intérieur blanc dans l'image optique).

Les astronomes ne connaissent pas exactement la raison de ces flashs, mais selon une théorie, ils pourraient être provoqués par des micrométéorites percutant les anneaux de Saturne, causant un bref souffle de particules de glace qui engendre une dispersion plus irrégulière des rayons X du Soleil.

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