Vue d’artiste des bases martiennes et de lanceurs BFR prêts à décoller. © SpaceX

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SpaceX : la première fusée vers Mars fera ses premiers vols en 2019, affirme Elon Musk

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Invité au festival de cinéma South by Southwest, Elon Musk qui s'est exprimé sur ses diverses activités, a confirmé que la construction de la fusée qui emmènera les premiers Hommes sur Mars a débuté. Les premiers vols courts sont prévus pour l'année prochaine. Pour le milliardaire, le temps presse pour installer des colonies humaines sur d'autres mondes...

Un mois après le lancement triomphal du Falcon Heavy, Elon Musk est venu présenter le 11 mars, avec son ami cinéaste et scénariste Jonathan Nolan (frère de Christopher Nolan), une courte vidéo de l'évènement au festival du film South by Southwest (SXSW) au Texas. Au cours d'une séance de questions-réponses, le célèbre milliardaire s'est épanché sur la suite du programme de SpaceX et notamment sur les avancées du Big Falcon Rocket (BFR) dont le design fut présenté en septembre 2017. Les travaux ont commencé : « Je peux vous dire ce que je sais actuellement : c'est que nous sommes en train de construire le premier vaisseau interplanétaire vers Mars. »

Un programme très ambitieux, certes, qui, comme on le sait, prévoit d'envoyer en 2024 les tout premiers êtres humains de l'histoire sur Mars (deux ans après l'arrivée des premiers cargos de matériels)... Optimiste et confiant, comme à son habitude, Elon Musk assure que les premiers vols tests pourront être réalisés dès le premier semestre de 2019 : « des vols courts, des sortes d'allers-retours ascendants et descendants, probablement au premier semestre de l'année prochaine », a-t-il déclaré, enthousiaste. Et à ses détracteurs qui lui reprochent de ne pas pouvoir respecter les délais avancés, l'entrepreneur reconnaît et répond : « j'essaie de recalibrer dans une certaine mesure ici ».

Court-métrage de Jonathan Nolan présenté lors du festival SXSW sur les préparatifs et le lancement du Falcon Heavy. « Ce n’est pas la bande-annonce d’un film. Ce n’est pas la bande-annonce d’une série. Nous espérons qu’il s’agit de la bande-annonce pour le prochain chapitre de l’humanité », a déclaré le scénariste. © SpaceX

Aller sur Mars : une question de survie de la civilisation pour Elon Musk

Au cours de son allocution au SXSW 2018, Elon Musk a redit ses craintes concernant les développements de l'intelligence artificielle (« l'IA est beaucoup plus dangereuse que les armes nucléaires », a-t-il indiqué). Redoutant qu'une troisième guerre mondiale n'éclate et nous précipite dans un « nouvel âge des ténèbres » dont il demeure convaincu que nous ne nous en relèverions pas (ou mal), le milliardaire de 46 ans a expliqué que ce serait une question de survie pour l'espèce humaine.

« Nous voulons nous assurer qu'il reste ailleurs une graine de civilisation humaine, de manière à pouvoir ramener la civilisation, et peut-être ainsi raccourcir la durée de l'Âge sombre » affirme-t-il. Pour cela, il prévoit dans son plan, des bases sur Mars et la Lune qui, après le conflit, « pourraient peut-être aider à régénérer la vie sur Terre ». Mais avec tout de même une préférence pour la Planète rouge « car Mars est suffisamment éloignée de la Terre pour que, s'il y a une guerre sur Terre, la base de Mars survive, a-t-il déclaré. Elle est plus susceptible de survivre qu'une base lunaire ».

Pour en savoir plus

SpaceX veut aller sur Mars

Article Rémy Decourt publié le 28 avril 2011

Sélectionnée par la Nasa pour convoyer du fret vers la Station spatiale internationale et en course pour développer un véhicule spatial habité, SpaceX, emportée par son élan, annonce maintenant avoir la planète Mars en ligne de mire.

Dans un entretien accordé au Wall Street Journal, Elon Musk, le P-DG de la société SpaceX n'a pas hésité à affirmer qu'il pourrait être en mesure d'envoyer un équipage humain dans l'espace d'ici à trois ans et une expédition sur la planète Mars dans dix à vingt ans. « Un avenir où l'Humanité est partie pour explorer les étoiles est un avenir incroyablement enthousiasmant, et inspirant, et c'est ce que nous essayons d'aider à accomplir ».

Après avoir été sélectionnée par la Nasa pour desservir la Station spatiale en fret, SpaceX n'est plus à un défi près. La firme est également engagée dans le développement d'un véhicule spatial habité qui pourrait être utilisé par la Nasa pour envoyer des Hommes à bord de l'ISS. Enfin, avec sa gamme de lanceurs, SpaceX compte bien être présente sur tous les créneaux du marché des lancements institutionnels et commerciaux.

Dévoilé il y a quelques jours, le lanceur Falcon Heavy de SpaceX pourrait se voir confier des missions martiennes. © SpaceX

L'ascension de SpaceX

Pour l'instant, les succès initiaux de SpaceX, devenue la première société privée à lancer un satellite et une capsule récupérable, lui ont permis d'engranger des contrats de lancements importants, comme celui du lancement d'une partie de la constellation IridiumNext ou du satellite de télécommunications SES-8 à placer sur une orbite de transfert géostationnaire. Mais qu'adviendra-t-il aux premiers échecs ?

L'assurance d'Elon Musk face à l'avenir est à encourager. Il aura d'ailleurs l'occasion de s'expliquer sur l'avenir de sa société lors de la seconde conférence sur l'accès à l'espace par des firmes privées, organisée par l'Académie internationale d’astronautique et qui se tiendra à Arcachon en France du 30 mai au 1er juin.

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