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Programme bouleversé pour Mars Odyssey

ActualitéClassé sous :Astronautique

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La sonde Mars Odyssey de la NASA a reporté sa première séance de photos de la planète rouge à mardi au plus tôt, après que les scientifiques ont décidé de ralentir l'entrée de l'engin spatial dans l'atmosphère de Mars, a expliqué un responsable de la mission.
Ce ralentissement n'est pas le résultat de problèmes intervenus sur la sonde qui a atteint Mars et pénétré dans son orbite mardi dernier, a assuré le responsable de la mission de la NASA David A. Spencer.

"Nous avons rajouté quelques étapes à la phase d'entrée et nous allons les mener plus lentement."

Les scientifiques tentent d'éviter des problèmes liés aux frottements causés par l'entrée de la sonde dans l'atmosphère. Trop de friction pourrait endommager la plaque solaire en forme d'aile de 6,75 mètres carrés qui propulse la sonde, bien qu'un échec catastrophique soit peu probable, a expliqué M. Spencer.

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