Vendredi 3 juin 2022, l’astronaute européen et français est revenu à la Cité de l’Espace pour répondre aux nombreuses questions du public. Six mois après son retour de la station spatiale, les fans de Thomas Pesquet n’ont pas oublié ce qu’il a réalisé pendant son séjour dans l’ISS. Retour en images.

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[EN VIDÉO] Timelapse de la sortie extra-véhiculaire de Thomas Pesquet Le 16 juin 2021, Thomas Pesquet et Shane Kimbrough ont effectué une sortie dans l'espace pour installer un nouveau panneau solaire pour la Station spatiale internationale. Ces panneaux, appelés IROSA pour ISS Roll-Out Solar Array, devaient être sortis de leur zone de stockage à l'extérieur de la station spatiale et passés de spationaute en spationaute jusqu'au site de travail.

Il était venu il y a cinq ans, à la fin de sa première mission, ProximaProxima, au contact du public de la Cité de l'Espace, venu très nombreux pour le vingtième anniversaire de ce temple de la médiation scientifique. Maintenant, la Cité de l'Espace est sur le point de fêter son quart de siècle et la venue de Thomas PesquetThomas Pesquet ouvre le bal.

Il y a eu du monde pour voir Thomas Pesquet ! Beaucoup portaient le T-shirt de la mission Alpha ; pour certains, ils avaient réellement travaillé dessus avec lui. © Daniel Chrétien, Futura Sciences
Il y a eu du monde pour voir Thomas Pesquet ! Beaucoup portaient le T-shirt de la mission Alpha ; pour certains, ils avaient réellement travaillé dessus avec lui. © Daniel Chrétien, Futura Sciences

Thomas Pesquet est venu à la Cité en fin d'après-midi. Le matin, il était au Cnes, au contact des équipes du Cadmos (Centre d'aide au développement des activités en micropesanteur et des opérations spatiales). Il a passé la matinée en compagnie des équipes qui l'ont aidé et accompagné pendant qu'il réalisait ou suivait les 12 expériences françaises de la mission Alpha. Après le Cnes, il est allé au Stade Toulousain avec l'association OSE Isae dont il est l'un des parrains.

Pendant une heure et demie, l'astronaute a répondu aux questions. © Daniel Chrétien, Futura Sciences
Pendant une heure et demie, l'astronaute a répondu aux questions. © Daniel Chrétien, Futura Sciences

Sous un Soleil estival, Toulouse étant une oasis entre les oragesorages, Thomas Pesquet est venu répondre aux questions du public, essentiellement posées par des enfants ou des étudiants. Thomas Pesquet a raconté son vécu de la mission Alpha, qui vient juste de finir pour lui. Juste avant, il a répondu aux questions de la presse, notamment sur la suite de sa carrière d'astronaute.

Juste avant de parler au public, Thomas Pesquet s'est entretenu avec la presse. Il n'est pas dans la Lune, mais la Lune est en lui ! © Daniel Chrétien, Futura Sciences
Juste avant de parler au public, Thomas Pesquet s'est entretenu avec la presse. Il n'est pas dans la Lune, mais la Lune est en lui ! © Daniel Chrétien, Futura Sciences

Quelle est la suite pour Thomas Pesquet ?

Bien sûr, la Lune est au programme. Pour lui, c'est déjà demain. Si la première mission habitée autour de la Lune (Artemis II) n'aura pas lieu avant 2023-2024, la préparation commencera deux ans avant et les astronautes européens y participeront ! Pour rappel, l'Agence spatiale européenne apportera deux modules à la station spatialestation spatiale Gateway qui tournera en orbite lunaire. En contrepartie, plusieurs astronautes européens pourront en être.

Quelle suite pour Thomas Pesquet ? La Lune et la sélection d'astronautes de l'ESA, mais du bon côté de la table cette fois-ci dans les rendez-vous. © Daniel Chrétien, Futura
Quelle suite pour Thomas Pesquet ? La Lune et la sélection d'astronautes de l'ESA, mais du bon côté de la table cette fois-ci dans les rendez-vous. © Daniel Chrétien, Futura

En attendant la Lune, Thomas Pesquet se joint à ses collègues de l'ESA, Luca Parmitano et Alexander Gerst, pour interroger les candidats actuellement retenus dans la sélection d’astronautes de l’ESA

Thomas Pesquet à contre-jour. © Daniel Chrétien, Futura Sciences
Thomas Pesquet à contre-jour. © Daniel Chrétien, Futura Sciences

L'intégralité de la conférence de presse de Tomas Pesquet à la Cité de l'Espace le 3 juin 2022. © Cité de l'Espace