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Le petit lanceur Vega en septembre 2002

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L'Agence spatiale européenne doit en septembre 2002 lancer la production du petit lanceur Vega. ELV Spa, le joint-venture entre FiatAvio et l'Agence spatiale italienne (ASI), recevra à ce titre près de 200 millions d'euros. Ce montant couvre le développement des deuxième et troisième étages du lanceur. Vega est composé de trois étages à propergol solide, surmonté d'un module supérieur à liquide dit AVUM (Attitude and Vernier Upper Module) - permettant le contrôle d'attitude et d'orbite, la séparation des satellites et la désorbitation - ainsi que d'une coiffe, propulsé par un moteur ukrainien fourni par NPO Yuzhnoye. Le premier étage utilise un moteur conçu sur le principe des moteurs à propulsion solide d'Ariane 5, mais avec un chargement de seulement 85 t environ de propergol. Cet étage sera produit à Kourou. Le deuxième étage utilise 16 t de propergol solide et le moteur Zefiro, actuellement en développement chez FiatAvio. Le troisième étage (7 t de propergol solide) est en cours de développement.

Le lanceur Vega crédit : ESA

Vega sera lancé depuis le Centre spatial guyanais, dès 2006. Il est conçu pour le marché des petits satellites (1 tonne) pour des missions en orbite basse circulaire (entre 200 et 1500 kilomètres d'altitude). Il se situe dans la catégorie des petits lanceurs capables de placer sur orbite polaire (700 km) des charges utiles de quelque 1500 kg. Vega complétera l'offre d'Arianespace, qui propose déjà la famille Ariane et le lanceur Soyouz de Starsem. Son coût avoisinera les 15,5 millions de $.

Par Rémy Decourt

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