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La navette Columbia décolle pour une mission scientifique

ActualitéClassé sous :Astronautique

Avec le décollage parfait ce jeudi 16 janvier à 16h35 heure de Paris (15h35 TU) de la navette Columbia, la Nasa renoue avec les vols scientifiques. Depuis la mission STS-99 (Endeavour) du 11 février 2000 qui avait pour objet la cartographie radar de la surface terrestre au moyen de l'instrument SRTM (Shuttle Radar Topography Mission), la flotte de navettes avait en effet été exclusivement réservée aux vols vers la Station Spatiale Internationale.

Lancement de la navette Columbia (STS-107). crédit : NASA

Columbia emporte cette fois dans sa soute un nouveau module ultra-sophistiqué, le Spacehab RDM (Research Double Module), ainsi que quatre tonnes d'équipement de recherche scientifique.

Plus de 80 expériences différentes sont au programme de cette mission, qui seront accomplies en continu par un équipage réparti en deux équipes. Elles concernent l'étude des effets de la microgravité sur des organismes vivants, sur la physiologie humaine, la recherche biomédicale, la chimie minérale, la croissance de cristaus de protéines et les sciences de la Terre.

Parmi les sept membres d'équipage de ce vol, on relève le premier astronaute israélien, le colonel de l'armée de l'air Ilan Ramon, âgé de 48 ans. Par crainte d'attentats, un service de sécurité sans précédent a entouré le départ de Columbia, comprenant un dispositif militaire de surveillance aérien, terrestre et maritime. Tous les petits aérodromes de la région avaient également été fermés.

Columbia se trouve maintenant sur son orbite définitive à 277 km du sol, son retour est prévu pour le 1er février 2003.

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