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La NASA table sur 16 navettes pour parachever l'assemblage de l'ISS

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La NASA a présenté hier son projet d'assemblage de la Station Spatiale Internationale (ISS). Après avoir été gelé pendant trois ans, suite à la désintégration de la navette Columbia en 2003, cet assemblage devrait reprendre en septembre, et voir l'envoi de 16 navettes en direction de l'ISS.

Vue d'artiste du laboratoire européen Columbus (Crédits : ESA)
Le prochain vol en direction de la station orbitale est prévu pour le mois de septembre La NASA table sur 16 lancements de navettes pour parachever son assemblage (Crédits : ESA)

La NASA prévoit 16 lancements de navettes pour finaliser l'assemblage de la station orbitale :

  • Six missions à la charge utile modeste (panneaux solaires...), afin de tester le comportement du lanceur réutilisable ;
  • Le septième voyage, prévu fin 2007, sera dévolu à l'acheminement du laboratoire Columbusde l'ESA ;
  • Le huitième se chargera de transporter le module japonais Kibo sur l'ISS ;
  • Les quatre dernières missions (à partir de 2009) devraient voir la finalisation de l'assemblage de la Station.

Cependant, pour respecter ce calendrier, la NASA devra prouver que les problèmes récurrents de la navette (détachements de mousse...) font désormais partie du passé. Le prochain lancement est prévu pour le mois de mai 

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