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Lancement de la sonde européenne Mars Express reporté

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Le lancement de la sonde Mars Express de l'Agence spatiale européenne (ESA) a été reporté au 6 juin prochain, soit un retard de deux semaines, justifié par des tests supplémentaires et le remplacement éventuel de certains composants de son équipement électronique.

Lancement de la sonde européenne Mars Express reporté

La fenêtre de lancement est très souple, puisqu'elle s'étends entre le 23 mai et le 23 juin, ce qui permettra à la sonde de bénéficier de la distance minimale entre la Terre et Mars, soit 55 millions de kilomètres, ce qui ne se produit que tous les 17 ans. L'arrivée en orbite elliptique autour de Mars est prévue pour décembre 2003.

Mars Express prendra l'Espace à bord d'une fusée Soyouz-Fregate depuis le cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan). Réalisé sous la maîtrise d'oeuvre d'Astrium (EADS/BEA), il est aussi équipé d'un atterrisseur, Beagle-2, qui est destiné à se poser sur le sol de la Planète Rouge.

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