Swot observera la Terre, Myriade sera à l'origine d'une lignée de petits satellites d'étude de l'environnement et Satellites du futur initiera une famille de gros satellites géostationnaires. Ce sont trois des programmes français sélectionnés pour bénéficier d'un financement particulier, auxquels s'ajoutent les études du successeur de la fusée européenne Ariane 5.

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Dans le cadre du Programme d'investissements d'avenir, le gouvernement vient de débloquer une enveloppe budgétaire de 500 millions d'euros pour financer plusieurs projets liés à la préparation du lanceurlanceur européen de nouvelle génération (NGLNGL), celui qui succédera à l'actuelle Ariane 5Ariane 5 et à l'amélioration des satellites. Une annonce qui confirme l'engament pris en décembre 2010 d'octroyer un financement pour le successeur d'Ariane 5 avec le grand emprunt.

Concrètement, plus de 82 millions d'euros seront alloués à des études et des démonstrateursdémonstrateurs pour avancer dans la mise au point de ce futur lanceur, dans les domaines de la propulsion solidesolide et liquideliquide, de l'avionique et des systèmes.

Quant aux projets qui concernent l'amélioration des satellites à fort enjeu applicatif, trois ont été choisis. Le premier est la conception du satellite d’observation de la Terre Swot (Surface Waters Ocean Topography) qui aura pour mission de mesurer les hauteurs d'eau des océans, des grands fleuves, des lacs et des zones inondées. Il repose sur une rupture technologique majeure, l'interférométrie large fauchée, et ouvre des perspectives nouvelles pour l'océanographie et l'hydrologiehydrologie continentale.

Mission franco-allemande de mesure du méthane atmosphérique, Merlin sera le premier satellite à utiliser la plateforme Myriade de nouvelle génération (à l'image, l'actuelle plateforme Myriade). © Cnes

Mission franco-allemande de mesure du méthane atmosphérique, Merlin sera le premier satellite à utiliser la plateforme Myriade de nouvelle génération (à l'image, l'actuelle plateforme Myriade). © Cnes

Mieux pour moins cher

Le deuxième projet concerne la réalisation de la nouvelle génération de plateforme MyriadeMyriade (Myriade évolutions), pour des microsatellitesmicrosatellites (200 kilos) et le satellite Merlin qui sera la première mission à l'utiliser. Cette nouvelle génération de plateforme permettra de réaliser à moindre coût des missions spatiales dans le domaine de l'environnement et des sciences de l'universunivers, grâce à un produit générique, compact et relativement peu couteux. Elle viendra en complément de la plateforme ProteusProteus, que le Cnes utilise depuis 1997 pour ses satellites de 500 à 700 kilogrammeskilogrammes (Corot, Smos, les Jason, etc.).

Le troisième projet sélectionné concerne également une plateforme satellitaire mais pour des engins d'un tout autre gabarit. Satellite du futur, c'est son nom, vise à concevoir une plateforme pour des satellites géostationnairessatellites géostationnaires de télécommunication de la gamme 3 à 6 tonnes, avec des applicationsapplications dans les domaines de l'internetinternet, mais aussi de la sécurité des personnes et des biens... L'objectif de ce programme est d'obtenir un gain de compétitivité de l'ordre de 30 % par rapport à la génération actuelle.