Les traces au sol du rover Curiosity en route vers le mont Sharp, sa destination finale. © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

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Curiosity nous en met plein les yeux avec ce superbe panorama de Mars

ActualitéClassé sous :Astronautique , Curiosity , mars

C'est à ce jour la meilleure image jamais réalisée de la surface de Mars : 1,8 milliard de pixels de paysage martien. Vous n'allez pas en croire vos yeux ! Visitez le mont Sharp et le cratère Gale comme si vous y étiez, en compagnie de Curiosity.

« Un festin pour les yeux. » C'est ainsi que qualifie Ashwin Vasavada, chercheur de la mission, ce splendide panorama de Mars réalisé par le rover Curiosity. Les superlatifs ne manquent pas : 1,8 milliard de pixels constituent cette fresque capturée entre le 24 novembre et le 1er décembre 2019. Près de 1.200 photos ont été patiemment assemblées. Elles ont toutes été prises avec la Mastcam du rover d'une tonne entre midi et 14 h (heure martienne) ces jours-là, afin d'« assurer un éclairage uniforme », précise la Nasa dans le communiqué de presse« Alors que de nombreux membres de notre équipe étaient chez eux pour profiter de la dinde [Thanksgiving, NDLR], Curiosity a produit ce festin pour les yeux », commente le scientifique du JPL.

Zoomez et dézoomez dans ce fabuleux panorama martien photographié par le rover Curiosity. © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

Immersion dans un paysage martien

Ce panorama à 360° est une réussite totale, un chef-d'œuvre qui nous ouvre les portes à une immersion palpitante dans un paysage martien. L'expérience est d'autant plus forte si vous pouvez le découvrir en vidéo 360 avec un casque de réalité virtuelle dans lequel vous insérez votre smartphone (de type Google Cardboard) ou sinon, en la parcourant dans sa version haute résolution avec zoom. Dans les deux cas, c'est un régal : essayez, vous n'allez pas en croire vos yeux ! Fascinant et dépaysant. Vous voici transporté sur un monde plus sec et froid que la Terre. Tout autour de vous, à perte de vue, un sol désolé que l'eau a abandonné il y a des milliards d'années.

Le site d'où ont été prises toutes ces images, nommé « Glen Torridon », se situe sur les flancs du mont Sharp, édifice de roches sédimentaires qui culmine à 5.500 mètres au centre du cratère Gale. Ici, aux pieds de Curiosity, s'étendait un lac il y a encore 3,6 milliards d'années.

Panorama de Mars réalisé par Curiosity commenté par Ashwin Vasavada (en anglais). © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

Les montagnes que l'on aperçoit au loin sont les remparts nord du cratère Gale de 150 kilomètres de diamètre. En regardant bien en vous déplaçant vers la gauche, vous apercevrez le petit cratère Slangpos (4,8 kilomètres de diamètre). Les images sont à couper le souffle.

Retrouvez la version vidéo 360 ici.

Pour en savoir plus

Mars : stupéfiant panorama à 360° autour de Curiosity

Article de Rémy Decourt publié le 5 septembre 2016

Deux magnifiques panoramas réalisés à partir des images capturées par Curiosity lors de diverses étapes tout au long de sa route qui le conduit vers le mont Sharp. Deux paysages différents que vous pouvez parcourir à loisir, virtuellement.

Quatre ans, jours pour jours après son arrivée sur Mars, dans le cratère Gale, Curiosity a réalisé une nouvelle vue panoramique de son environnement. La vidéo ci-dessous, qui assemble 130 images capturées avec la caméra du mât (MastCam), est interactive. On y découvre le paysage que le rover a traversé durant tout l'été 2016 (sur Terre), sur sa route qui le conduit vers les premiers contreforts du mont Sharp (5.500 mètres) dont l'ascension est le principal objectif de sa mission qui a débuté en 2012.

Le sol est le fond d'un ancien lac. L'eau a disparu il y a plusieurs milliards d'années, laissant des dépôts de boue asséchée. Les buttes et mesas qui l'entourent, baptisées « Murray Buttes », s'étendent pour certaines sur une largeur de 60 mètres et s'élèvent jusqu'à 15 mètres (Emily Lakdawalla partage sur son blog les images traitées par Thomas Appéré et Seán Doran où un astronaute a été ajouté à l'échelle). Elles sont constituées de grès, du sable apporté par les vents et qui s'est pétrifié.

Panoramique à 360° composé de 130 images prises par Curiosity le 5 août 2016 (Sol 1.421) dans le secteur de « Murray Buttes », en direction des premiers contreforts du mont Sharp. © Nasa,JPL-Caltech, MSSS

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Article initial publié le 06/05/2014 à 11:32

En matière de communication, la Nasa sait y faire. Pour obtenir le soutien du grand public pour le financement de ses programmes, voire le faire rêver, la Nasa n'hésite pas à rendre publiques et facilement accessibles la plupart des données déclassifiées de ses missions spatiales. Résultat, si le secteur privé s'en empare pour proposer des services commerciaux (prévisions météorologiques par exemple), bon nombre d'amateurs y trouvent leur compte. Ce qui les intéresse plus que tout, ce sont les images.

La Nasa l'a bien compris. Régulièrement, elle leur propose de participer à des expériences scientifiques ou de recensement. Elle utilise cette communauté de passionnés à bon compte, comme pour dater des surfaces planétaires en comptant les cratères, recenser des objets du ciel et le surveiller. Un travail fastidieux qui, s'il n'enchante pas les scientifiques, ravit les plus passionnés d'entre nous.

Découvrez le paysage autour de Curiosity à 360° comme si vous y étiez. © Andrew Bodrov, Mars Panorama - Curiosity rover: Martian solar day 613 in Out of this World

Concernant Mars, la stratégie est de mettre en ligne la quasi-totalité des images brutes acquises par les sondes qui tournent autour de Mars ou les rovers qui gambadent sur sa surface. Ces images sont le plus souvent accompagnées des informations nécessaires pour les coloriser, les transformer en images anaglyphes ou les intégrer dans des panoramas. On se souvient que c'est un amateur, Bard Canning, qui a réalisé le film de l'atterrissage de Curiosity en haute définition. Il est parvenu à mettre bout à bout les images prises depuis le rover lors de son atterrissage sur Mars, le 6 août 2012, pour en faire un film si remarquable que la Nasa elle-même l'utilise dans sa communication. Même les communautés ufologiques et les adeptes des théories du complot en tout genre y trouvent leur compte. La recherche d'indices d'une forme de vie extraterrestre intelligente est ainsi grandement favorisée !

Les images de la Nasa pour une science à la portée de tous

Aujourd'hui, c'est un autre amateur qui se fait remarquer. Andrew Bodrov, photographe, a ainsi rassemblé près de 140 clichés acquis par Curiosity au cours d'une même journée pour réaliser un incroyable panorama autour du rover, qui illustre cet article. Ces images ont été acquises le 27 avril 2014 (sol 610) par la caméra Mastcam située sur le mât du rover.

Et le résultat vaut que l'on s'y attarde. La résolution est si fine que l'on peut voir de nombreux détails de la géologie du terrain comme les strates, les affleurements rocheux et autres roches de toutes formes, dont certaines sont rondes ! Un œil exercé remarquera même les différentes conditions de sédimentation.

Quant à Curiosity, il se situe près de la dalle de grès baptisée Windjana, où il vient de forer son troisième trou. Enfin, le rover apparaît étonnamment propre, très peu recouvert de poussière, et aucun équipement ou système apparent ne semble abîmé. Seule fausse note, les roues de Curiosity. Elles sont bien plus usées que prévu, mais leur état ne semble pas s'être aggravé depuis la découverte des premières perforations, en décembre 2013.

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