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Une catapulte volante pour satellites !

ActualitéClassé sous :Astronautique

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L'US Air Force Research Laboratory (AFRL) a sécurisé un brevet pour une 'plate-forme de lancement pneumatique modulaire', qui permettrait de transformer les avions cargo C-141B, C-5A ou C-17A en plates-formes de lancement spatial.
Le système élaboré par l'AFRL permettrait le passage de la configuration 'avion cargo' à la configuration 'lanceur spatial' en moins d'une journée, selon l'inventeur du dispositif Ken Hampsten, Directeur du Space Vehicle Directorate's Advanced Transportation Branch de l'AFRL.
Le système combine l'expérience acquise dans le lancement de satellites depuis une plate-forme aérienne (avec un lanceur fixé sous l'aile d'un avion, comme le système Pegasus), avec celle acquise grâce au lancement de missiles ballistiques depuis un sous-marin par expulsion pneumatique. Ce nouveau dispositif offrirait une alternative souple et peu coûteuse pour le lancement de microsatellites sur orbite basse.

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