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En bref : trois astronautes sont arrivés à l'ISS

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Un vaisseau Soyouz transportant trois astronautes s'est amarré cette nuit à la Station spatiale internationale (ISS). Avec deux mois de retard, l'Expédition 44 est donc au complet, avec six personnes à bord.

Une capsule Soyouz TMA-17 à l'approche de l'ISS le 22 décembre 2009. © Nasa

Après la perte d'un cargo Progress en avril dernier, le vol devant emporter trois astronautes vers la Station spatiale internationale avait été repoussé de deux mois. Il a pu avoir lieu hier soir. Un lanceur Soyouz a ainsi décollé du centre spatial de Baïkonour, au Kazakhstan, mercredi 22 juillet à 23 h 02 en heure française, ou 3 h 02 en heure locale.

La mission TMA-17M emportait trois membres de l'équipage de l'Expédition 44 : Oleg Kononenko (Russie), Kjell Lindgren (États-Unis) et Kimiya Yui (Japon). Un modèle réduit de R2D2, le célèbre robot bricoleur de la série La guerre des étoiles était aussi du voyage. Un peu moins de 6 heures plus tard (à 4 h 46 en heure française), le vaisseau s'est correctement amarré à l'ISS à 4 h 46 en heure française.

C'est donc un peu un retour à la normale après l'échec du mois d'avril et l'explosion en vol du Falcon 9 le 28 juin dernier. Les trois hommes rejoignent Gennady Padalka (Russie), Scott Kelly (États-Unis) et Mikhail Kornienko. Les nouveaux arrivants devraient rester à bord de l'ISS jusqu'en décembre, avec au programme des expériences de biologie, de physique et d'études de la Terre.

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