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En bref : les Garriott, astronautes de père en fils

ActualitéClassé sous :Astronautique , ISS , station spatiale internationale

Le cosmonaute russe Iouri Lontchakov et l'astronaute américain Michael Fincke ont quitté la terre à bord du vaisseau Soyouz TMA-13 dimanche 12 octobre à 7 h 01 TU à destination de la Station Spatiale Internationale qu'ils atteindront mardi 14 octobre à 8 h 33 TU. Ils formeront alors l'équipage d'Expedition 18. Ils sont accompagnés du sixième touriste de l'Espace, Richard Garriott.

Michael Fincke, Yuri Lonchakov et Richard Garriott. Crédit Nasa

Ce dernier est déjà connu à plus d'un titre. Son père, Owen Garriott, fut un pionnier de l'astronautique puisqu'il séjourna deux mois à bord de la station américaine Skylab en 1973. Pour la première fois, un fils d'astronaute s'élance à son tour dans l'espace... Mais Richard est aussi un milliardaire ayant fait fortune dans les jeux vidéo, et c'est à ce titre qu'il participe à ce vol puisqu'il a payé lui-même le prix de son billet, soit environ 32 millions de dollars.

Jusqu'au 23 octobre, Richard Garriott se consacrera à diverses expériences bactériologiques en apesanteur, puis reviendra sur Terre avec les deux membres d'Expedition 17, à bord depuis six mois. Iouri Lontchakov et Michael Fincke, quant à eux, occuperont la station pour une nouvelle période de six mois.

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