Les astronomes amateurs ne s'intéressent pas seulement aux lointaines galaxies. Il leur arrive de pointer leur télescope vers des cibles beaucoup plus proches, comme l'ISS.
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Si vous observez régulièrement le ciel au crépusculecrépuscule, peut-être avez-vous déjà vu passer un point lumineux qui traverse le ciel d'ouest en est en vous demandant ce que c'était. L'absence de clignotement signifie qu'il ne s'agit pas d'un avion et son éclat important, équivalent à celui de JupiterJupiter, vous donne la réponse à votre question. Vous êtes en présence de la Station spatiale internationale, la plus grande des constructionsconstructions placées en orbiteorbite terrestre à 400 kilomètres d'altitude. Ce sont ses 2.500 mètres carrés de panneaux solaires qui réfléchissent la lumièrelumière de façon si efficace. Une cible lumineuse, certes, mais qui se déplace particulièrement vite si vous comptez l'observer avec un système optique grossissant.

Quelques astronomesastronomes amateurs se sont spécialisés dans cette chasse à l'ISS, rivalisant d'ingéniosité pour tenter de photographier la structure en détails. En 2009 un membre de notre forum d'astronomie était ainsi parvenu à photographier la navette spatiale DiscoveryDiscovery amarrée à l'ISS au cours de la mission STS-119. En septembre 2010 un autre membre de notre forum saisissait l'ISS en pleine séance de bronzage devant le SoleilSoleil et il y a quelques semaines c'est un amateur roumain qui immortalisait le dénouement final de la mission STS-133, alors que la navette Discovery quittait pour la dernière fois l'ISS et mettait fin à une belle carrière commencée en 1983.

La Station SpatialeStation Spatiale se déplaçant à une vitessevitesse élevée (elle met moins d'une seconde à passer devant la LuneLune ou le Soleil), chacune de ses observations doit être méticuleusement préparée. En connaissant ses horaires de passages et sa trajectoire (des éléments fournis par des sites spécialisés) il faut pointer son instrument astronomique (télescope ou lunette) sur la ligne de passage de l'ISS et déclencher l'imageur (webcamwebcam ou appareil photo numériquenumérique en mode rafale) une quinzaine de secondes avant l'instant fatidique. Il reste ensuite à espérer que l'orientation de la Station par rapport à la TerreTerre au moment des prises de vues permettra d'en distinguer les différentes structures. Le 8 mars dernier en début de soirée un autre membre de notre forum, Joseph Mordelet, parvenait à photographier l'ISS avec son télescope de 20 centimètres de diamètre.

À propos de Joseph Mordelet

Connu sous le pseudo de bulb, cet astronome amateur de 38 ans nous a déjà présenté une belle image de la galaxie du Tournesol.

Si vous aussi vous souhaitez nous proposer une image astronomique destinée à illustrer cette rubrique, il vous suffit de suivre nos consignes.