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Arianespace, une année d'exploitation

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L'année 2002 aura été très contrastée pour Arianespace. Tout comme en 2000 et 2001, ses résultats financiers ressortent très dégradés et l'ont contraint à lancer un plan d'action drastique qui prévoit le retour à l'équilibre d'ici à fin 2003. Sur le plan opérationnel, la société a effectué 12 vols dont huit avec Ariane 4 et 4 avec Ariane 5 dont une a explosé en plein vol (V157), provoquant la perte de ses deux passagers. 14 satellites ont été placés sur orbite.

Avec l'échec de la nouvelle Ariane 5 ECA (capable d'emporter 10 tonnes) et un taux de fiabilité guère élevé pour la version basique (Ar 5G), Arianespace est sérieusement affectée parce qu'elle se retrouve sans lanceur de substitution. Alors qu'elle doit faire face à un marché des satellites en contraction et voit ses concurrents américains (Atlas 5 et Delta 4) prendre place sur le marché des lanceurs commerciaux, Arianespace arrête l'exploitation d'Ariane 4 en février 2003. Elle met en œuvre une nouvelle politique commerciale autour de la nouvelle Ariane 5 ECA qui permettra de lancer n'importe quelle paire de satellites, immédiatement dès que deux satellites sont prêts (à Kourou). Il est donc impératif que le lanceur présente un taux de fiabilité des plus élevés. Sans quoi, Arianespace court au fiasco économique et entraînera dans sa chute toute l'industrie du transport spatial pour qui Arianespace reste le seul débouché.

Au rang des satisfactions, les 8 tirs réussis d'Ariane 4. Lanceur emblématique de la réussite commerciale d'Arianespace de ces quinze dernières années, il démontre, s'il en était besoin, le savoir-faire de l'industrie spatiale européenne. Cette excellence, tant reconnue par ses principaux concurrents et clients, Jean-Yves Le Gall, (PDG d'Arianespace) souhaiterait la voir appliquée rapidement par les sociétés et personnels impliqués dans le programme Ariane 5.

Note :

Arianespace prévoit 7 tirs en 2003 dont 6 Ariane 5 et la dernière Ariane 4, 7 Ariane 5 en 2004 et autant en 2005. les lancements programmés en 2003 et 2004 et la plupart de ceux en 2005 sont d'ores et déjà vendus.

Récapitulatif des lancements en 2002
VolLanceurCharge utile Date
V156Ariane 44LNSS-617 décembre  V157
échec
Ariane 5 ECA (Ar 517)Hot Bird 7
Stentor
11 décembre  V154Ariane 44LIntelsat 9066 septembre  V155Ariane 513Atlantic Bird 1
MSG 1
28 août  V153Ariane 512Stellat 5
N-STAR C
5 juillet  V152Ariane 44LIntelsat 9055 juin  V151Ariane 42PSpot 53 mai  V150Ariane 44LNSS-716 avril  V149Ariane 44LJCSAT-8
Astra 3A
28 mars  V145Ariane 511Envisat28 février V148Ariane 44LIntelsat 90423 février  V147Ariane 42LInSat-3C23 janvier
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