Vue d'artiste d'une Ariane 6, dans sa version à deux boosters, sur son pas de tir du Centre spatial Guyanais. © ESA, D. Ducros

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Ariane 6 mettra en orbite 30 satellites lors de son vol inaugural !

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Après avoir signé un contrat prévoyant 21 lancements de Soyouz opérés par Arianespace, OneWeb sera le client du vol inaugural d'Ariane 6. Ce tir, actuellement prévu au second semestre 2020, mettra en orbite 30 satellites de la constellation OneWeb.

Si Eutelsat a été le premier client commercial à signer un contrat de lancement pour la future Ariane 6, Arianespace était toujours en attente de savoir quel satellite serait à bord de la toute première Ariane 6. Ce lancement est aujourd'hui prévu au second semestre 2020 avec un objectif de tir en juillet 2020. Pour rappel, en septembre 2018, Eutelsat a signé un accord de service multilancements qui prévoit cinq lancements d'ici à 2027.

Ce vol inaugural d'Ariane 6, dans sa version à deux boosters, sera aussi une mission de qualification pour ce nouveau lanceur européen. Il sera réalisé dans le cadre du contrat de développement avec l'Agence spatiale européenne et ArianeGroup, de sorte que l'on pourrait penser que le premier satellite sera un « institutionnel », ce qui évitera de garantir le lancement.

30 satellites à lancer lors du vol inaugural

Finalement, ce sera OneWeb. L'opérateur de la plus grande constellation de satellite Internet a signé un accord de service de lancement qui prévoit le recours à la version Ariane 62 à l'occasion de ce vol de qualification, et deux options avec Ariane 6 à partir de 2023. Ces deux options utiliseront, soit Ariane 62 avec jusqu'à 36 satellites à bord, soit Ariane 64 avec jusqu'à 78 satellites OneWeb. Ce contrat s'ajoute à celui, signé en juin 2015 avec Arianespace, et qui prévoit 21 lancements avec le lanceur russe Soyouz pour un montant d'environ un milliard de dollars.

Les satellites OneWeb seront placés sur une orbite quasi polaire à une altitude de 500 km avant de rejoindre leur orbite opérationnelle, située à 1.200 kilomètres d'altitude. Après le lancement réussi des six premiers satellites de la constellation initiale en février par Arianespace (Soyouz, VS21) et qui sera constituée d'environ 650 satellites, OneWeb souhaite lancer tous les autres satellites entre l'automne 2019 et 2021.

  • Ariane 6 lancera 30 satellites de la constellation OneWeb lors de son vol inaugural.
  • Ce vol de qualification est prévu au second semestre 2020 avec un objectif de tir en juillet 2020.
  • OneWeb a également posé une option pour deux autres Ariane 6 et signé un contrat prévoyant 21 lancements de Soyouz.
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