Les archéologues n'ont pas encore élucidé les mystères qui entourent la mort de cette femme. © Mikolaj Niemczewski, Adobe Stock
Sciences

Un squelette de femme vieux de 2.100 ans retrouvé sur un « lit de sirène »

ActualitéClassé sous :Archéologie , Ancêtres de l'humain , Grèce

Au nord de la Grèce, dans la ville de Kozani, des archéologues ont découvert un mystérieux tombeau, dans lequel un squelette de femme est allongé sur un « lit de sirène ». Cette ancienne sépulture daterait d'il y a plus 2.000 ans.

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Dans la ville de Kozani, dans le nord de la Grèce, un squelette de femme a été retrouvé dans des mines de lignite. D'après les archéologues, elle aurait vécu au premier siècle avant J.-C., soit il y a plus de 2.000 ans ! Allongée sur un lit de bronze décoré avec des sirènes, la femme porte une coiffe de lauriers d'or, en plus de tenir des fils d'or, provenant probablement d'anciennes broderies. Tout semble indiquer qu'elle disposait d'une grande richesse ou d'un statut social élevé, voire d'une famille royale.

Un haut symbole religieux

En plus des sirènes, le lit contient d'autres motifs, comme la tête d'un oiseau tenant un serpent dans sa bouche : c'était le symbole du dieu grec Apollon, dieu des arts et de la beauté. Durant la Grèce antique, la vénération des dieux prenait une place particulière, notamment pour les enterrements. Les rites funéraires suivaient en effet un déroulement bien précis, tout ça dans le but d'envoyer l'âme du défunt vers les dieux. La tombe excavée contient d'ailleurs divers artefacts, comme quatre pots en argile et un récipient en verre. La signification précise de chaque objet reste pour le moment incertaine.

La sépulture a été trouvée près de la ville de Mavropigi, qui abritait autrefois un sanctuaire en l'honneur du dieu Apollon. © Areti Chondrogianni-Metoki

La mort de cette femme, enterrée seule, reste pour l'instant un mystère à élucider : à quel âge est-elle morte, et pour quelles raisons ? C'est ce que les archéologues comptent déterminer par la suite, en étudiant son squelette qui repose actuellement au musée archéologique d'Aiani, en Grèce.

Réussir à le dater serait crucial pour associer une histoire à la mystérieuse femme, car de nombreux événements ont changé le contexte autour de Kozani durant les deux premiers siècles avant notre ère. Notamment la grande bataille de Pharsale en 48 av. J.-C., qui a opposé Jules César et ses troupes à celles de Pompée ! En a résulté la défaite de la Grèce face à la République romaine, qui avait déjà saccagé les villes de Corinthe et Athènes.

La tête de sirène a été retrouvée sur le lit. Dans la Grèce antique, elles correspondaient à des créatures mi-femme mi-oiseau, contrairement aux sirènes nordiques qui étaient imaginées mi-femme mi-poisson. Mais ces deux sortes de sirènes avaient pour objectif commun d'envoûter les marins afin de les tuer ensuite. © Areti Chondrogianni-Metoki

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