Pour ses 40 ans, Arianespace voit les choses en grand avec un nombre record de lancements et plus de 300 satellites à mettre en orbite. Cette année verra aussi les vols inauguraux de Vega C et d'Ariane 6 ainsi que le retour en vol du lanceur Vega.

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[EN VIDÉO] Premier vol pour Ariane 6 prévu en 2020 Ariane 6 devrait effectuer son premier vol dans un peu moins de 5 ans. Ce lanceur spatial vient concurrencer le Falcon 9 et le Falcon Heavy de SpaceX tout en garantissant un accès à l’espace pour l’Europe. Le voici présenté en vidéo par Airbus Safran Launchers, son constructeur.

Comme chaque début d'année, ArianespaceArianespace dévoile son programme pour l'année en cours marquée par les vols inauguraux des lanceurs Ariane 6Ariane 6 et VegaVega C. Si Arianespace tient son objectif, ce qui semble peu probable, elle pulvériserait son record de 12 lancements réussis et réalisés en 2015. En 2019, 12 lancements étaient prévus mais seulement 9 se sont concrétisés.

En 2020, la moitié des missions annoncées concerne des lancements de satellites de la constellation OneWeb, avec 10 missions SoyouzSoyouz, dont chacune emporte 34 satellites, et le premier vol d’une Ariane 6 qui emportera 30 satellites. Ces lancements Soyouz auront lieu depuis les cosmodromes de Baikonur et Vostochny. Quatre autres lancements Soyouz sont prévus depuis le Centre spatial guyanaisCentre spatial guyanais.

Sur les onze Ariane 5 qui restent à lancer avant le remplacement par Ariane 6, Arianespace prévoit d'en lancer 5 cette année. © ESA, S. Corvaja
Sur les onze Ariane 5 qui restent à lancer avant le remplacement par Ariane 6, Arianespace prévoit d'en lancer 5 cette année. © ESA, S. Corvaja

Le premier lancement de l'année est prévu dans le courant du mois de janvier avec une Ariane 5 qui lancera deux satellites de télécommunications : Konnect pour Eutelsat et GSAT-30 pour le compte de l'agence spatiale indienne ISROISRO. Au total, cinq Ariane 5Ariane 5 devraient décoller cette année sur les onze lanceurs de cette gamme qui restent à lancer avant qu'Ariane 6 ne prenne le relais en 2023.

Ariane 6 entre en piste

Initialement, le vol inaugural d'Ariane 6 était prévu en juillet, pour coïncider avec le 51e anniversaire d'Apollo 11. Il est aujourd'hui prévu en fin d'année. Autre lancement attendu, le retour en vol du lanceurlanceur Vega, cloué au sol depuis son échec en vol en juillet 2019. Ce retour en vol est prévu en mars avec la mission SSMS (Small Spacecrafts Mission Service) qui emportera 42 satellites.

Ce vol commercial a aussi pour but de démontrer les capacités d'Arianespace à réaliser des lancements partagés au profit des petits et très petits satellites ; ce marché connaît une croissance vertigineuse avec 7.000 petits satellites à mettre sur orbiteorbite d'ici 2027 (source Euroconsult). Le vol inaugural de Vega C est prévu plus tard dans l'année avec le début du déploiement de la constellationconstellation Pléiades Neo pour Airbus.

Le saviez-vous ?

Depuis 1980, Arianespace a lancé 616 satellites au profit de plus de 100 clients institutionnels et commerciaux du monde entier, pour de nombreuses et diverses missions civiles, scientifiques et militaires. L’offre d’Arianespace comprend des lancements vers l’orbite de transfert géostationnaire, ainsi que de nouveaux services et solutions, comme par exemple pour le marché des constellations et des petits satellites en orbite basse, ou encore le lancement partagé vers les orbites géostationnaires et lunaires.

Sur le plan commercial, l'année 2019 a permis à Arianespace de conserver son leadership sur le marché des lancements en orbite de transfertorbite de transfert géostationnaire avec le lancement de huit satellites, contre six pour l'ensemble de la concurrence (SpaceXSpaceX et United Launch Alliance). Ce marché est le cœur historique de l'activité d'Arianespace et aussi le plus lucratif de tous les marchés ouverts à la concurrence : 14 contrats de lancement ont été signés.

À l'objectif record de 22 lancements visés en 2020, s'ajoutent deux autres records envisagés :

  • Celui du nombre de satellites mis en orbite (plus de 300), grâce notamment à la poursuite du déploiement des satellites OneWebOneWeb et de la mission SSMS de Vega ; 
  • Celui du nombre de rampes de lancement mises en œuvre : quatre au CSG pour Ariane 5, Ariane 6, Soyouz et Vega/Vega C, une à Baïkonur et une à Vostochny pour Soyouz.