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D'ici quelques jours, l'X-37B de l'US Air Force fêtera son premier anniversaire en orbite. Cet engin, qui a déjà volé une première fois en 2010, devrait...
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Discrète année en orbite pour le drone X-37B

Hubble a encore de la ressource. Les astrophysiciens viennent d'annoncer qu'il a permis d'établir solidement la présence d'eau dans l'atmosphère de cinq...
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De l'eau dans l'atmosphère de cinq exoplanètes : Hubble confirme

Près de 400.000 ans : voici l’âge de l’ADN mitochondrial qui vient d’être intégralement séquencé. Il a été extrait du fémur d’un hominidé découvert en...
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De l’ADN vieux de 400.000 ans complique l’histoire de l’Homme

La Nasa compte sur des compagnies privées désireuses de poser un module sur la Lune, par exemple dans le cadre du Google Lunar X Prize, pour réaliser une...
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La Nasa veut faire pousser des plantes sur la Lune

Même si elle n'a pas survécu au passage à son périhélie, la comète Ison a offert aux scientifiques de précieux renseignements sur ces objets de glace et...
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En vidéo : le voyage fatal de la comète Ison

Décembre succède à novembre. Six maxima de météores seront observables durant ce mois, dont les fameuses Géminides, qui promettent jusqu'à 120 météores...
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Ciel du mois : la fin d'Ison et l’essaim météoritique des Géminides

C’est fait. La sonde de l’agence spatiale indienne (Isro) a définitivement quitté la Terre. Elle vient de s'élancer pour un voyage interplanétaire de dix...
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La sonde indienne Mangalyaan enfin en route vers Mars

Les scientifiques expliquent les sursauts gamma longs en faisant intervenir l'effondrement d'une étoile en trou noir conduisant à une hypernova. Les récentes...
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Un sursaut gamma long exceptionnel surprend les astrophysiciens

Le lanceur de l’entreprise privée SpaceX a — enfin — injecté sur l’orbite de transfert géostationnaire le satellite de télécommunications SES-8. Le lancement...
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En vidéo : SpaceX réussit le lancement de SES-8

Résolu par l'œil de Hubble, le mystérieux nuage de gaz baptisé Himiko se révèle être trois galaxies naines en interaction environ 800 millions d'années...
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La naissance de la Voie lactée ressemblait peut-être à Himiko

Dans le ciel, novembre fut le mois d'Ison, la comète imprévisible, qui passe, se cache, explose et renaît. Sur Terre, nous eûmes des tornades étranges...
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Novembre : les actus qu'il ne fallait pas manquer

En partenariat avec Futura-Sciences, les éditions Dunod ont sélectionné pour vous deux nouveaux titres dans la collection « Les beaux livres du savoir...
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Livres de Noël : la chronologie des sciences en image avec Dunod

En explorant la physique des matériaux ferroélectriques dans le but de fabriquer de nouvelles mémoires, un groupe de physiciens y a découvert un comportement...
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Des mémoires ferroélectriques chaotiques, un modèle pour le cerveau ?

Après deux tentatives de décollage ratées, les voyants sont repassés au vert. Si les conditions météorologiques sont favorables, SpaceX tentera cette semaine,...
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Falcon 9 : Space X s'apprête de nouveau au lancement de SES-8

Voilà quelques jours, en dévoilant son projet de station spatiale, la Chine faisait comprendre au monde que sur les vols habités, la phase de rattrapage...
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En bref : Chang'e 3 emporte un rover chinois vers la Lune

Inspirés par le graphène, des physiciens ont simulé sur ordinateur le comportement d'un feuillet constitué d'atomes d'étain et de fluor. Baptisé stanène,...
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Le stanène, premier « supraconducteur » à température ambiante ?

Un observatoire de nouvelle génération à rayons X et un observatoire d’ondes gravitationnelles. C'est ce que l'Agence spatiale européenne compte mettre...
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En bref : l'Esa sélectionne les deux thèmes de ses futures missions

Premier touriste de l’espace à avoir séjourné à bord de la Station spatiale internationale, Dennis Tito s’est lancé un nouveau défi. Il veut être le premier...
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Dennis Tito dévoile son scénario de mission habitée autour de Mars

La comète Ison n’a pas — tout à fait — survécu à son passage près du Soleil. Les observatoires solaires installés dans l’espace, Soho, Stereo et SDO, l’ont...
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La comète Ison en partie détruite après son passage au ras du Soleil

Une étude internationale de l’exceptionnelle météorite martienne NWA 7533 retrouvée en 2012 révèle les conditions qui devaient régner à la surface de la...
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La météorite martienne NWA 7533 raconte la jeunesse de la Planète rouge

Bien que les agences spatiales travaillent à rendre l’espace plus propre, la population des débris spatiaux augmente encore. Pour certains, la situation...
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Débris spatiaux : le point de non-retour a-t-il été atteint ?

Nous saurons bientôt si la très attendue comète Ison sera la « comète du siècle ». À quelques heures de son périhélie et à défaut d’observation directe,...
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En vidéo : la comète Ison à quelques heures de son périhélie

Pour ne rien rater de l’actualité spatiale, Futura-Sciences vous propose un abonnement hebdomadaire gratuit à sa lettre d’information Futura-Espace. Retrouvez...
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Lettre d’information : l’essentiel de l’espace en abonnement gratuit

Dans un avenir proche, une mission de désorbitation d’Envisat est possible. C’est du moins l’un des scénarios à l’étude au sein de l’Agence spatiale européenne....
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Débris spatiaux : l'Esa envisage la désorbitation d’Envisat

(MAJ) Le tir a été reporté au jeudi 28, à 17 h 38 en heure locale de Floride, soit 23 h 38 en heure française.
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Lancement à haut risque du satellite SES-8 pour SpaceX

Dans le cadre de fouilles préventives menées à Obernai, l’Inrap a exhumé de nouveaux trésors archéologiques. Le site a fourni des informations qui devraient...
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Archéologie : Obernai lève le voile sur 6.000 ans d’histoire en Alsace

L’un des parrains de Futura-Sciences, le physicien Étienne Klein, sera présent avec ses collègues Francis Bernardeau, Sandrine Laplace et Michel Spiro...
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En bref : un débat public avec Étienne Klein sur la physique des infinis

Au lendemain d'un premier sursaut d'activité de la comète Ison, Hubble a photographié sa chevelure de gaz et la queue de poussières qui, depuis, n'a de...
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Comète Ison : un sursaut d'activité photographié par Hubble

En dévoilant dans le détail son projet de station spatiale lors d'une conférence internationale, la Chine nous fait comprendre que la phase de rattrapage...
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La Chine présente son projet de Station spatiale à l'horizon 2020

La Grande Tache Rouge de Jupiter, dont la découverte est attribuée à Cassini en 1665, est un tourbillon anticyclonique. Mais pourquoi est-il si stable...
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Jupiter : l'énigme de la Grande Tache Rouge est mieux comprise

De quoi sont faits les jets de matières émis par les trous noirs ? De mélanges égaux de matière et d'antimatière, ou bien d'électrons et d'ions positifs...
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La composition des jets relativistes des trous noirs se précise

Dans une étude récemment publiée, une équipe d’astrophysiciens propose de reconstituer l’histoire de la Voie lactée par l’entremise de ses centaines d’alter...
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L'évolution de notre galaxie reconstituée

Découvrez le dossier « Physique : chronologie des grandes étapes ». Le physicien Clifford A. Pickover a recensé 250 étapes des grandes idées de la physique....
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Dossier : les évolutions marquantes de la physique

Le biochimiste Fred Sanger est décédé à l'âge de 95 ans. Sa méthode novatrice de séquençage de l'ADN lui a valu un second prix Nobel de chimie en 1980....
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Fred Sanger, double prix Nobel et père de la génomique, est décédé

(MAJ) Le lancement de la fusée Rockot a eu lieu à l'heure prévue et s'est bien déroulé.
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Les trois satellites Swarm de l'Esa viennent d'être lancés

Différentes voies sont explorées pour obtenir des mémoires d'ordinateurs quantiques. Il faut être en mesure de stocker des qubits d'informations pendant...
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Ordinateur quantique : un temps de décohérence record de 39 minutes

Présenté en grande pompe au salon de l’aéronautique de Dubaï, le Boeing 777X (un nom provisoire) vient concurrencer l’Airbus A350 avec une cabine plus...
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Le futur Boeing 777X aura le bout des ailes repliable

Comment étaient préparés les morceaux de viande inhumés avec les momies ? Une partie du mystère vient d’être levée par des chercheurs britanniques. Plusieurs...
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Les secrets de la viande embaumée des momies égyptiennes

Détecter et mesurer un photon en physique quantique revient le plus souvent à l'absorber, donc à le détruire. Pourtant, on a proposé il y a quelques décennies...
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Détecter un photon sans le détruire : une mesure QND l'a fait

Un quart de siècle après le seul vol de Bourane et son lanceur Energia, la Russie réfléchit à un lanceur lourd de quelque 100 tonnes de performance. Élément...
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En bref : pour les 25 ans de Bourane, la Russie veut un lanceur lourd

L'invisibilité fait toujours rêver, mais reste pour le moment confinée à des longueurs d'onde hors du domaine visible. On utilisait jusqu'à présent pour...
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L'invisibilité sans métamatériaux

Jusqu’ici, les métamatériaux ont surtout fait parler d’eux avec des dispositifs d’invisibilité dans le domaine des micro-ondes. Mais un groupe de chercheurs...
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Des cellules photovoltaïques à micro-ondes avec des métamatériaux

La sonde Maven de la Nasa a été correctement injectée sur la trajectoire qui doit la conduire jusqu’à la planète Mars. Elle y étudiera un phénomène heureusement...
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En vidéo : le lancement de la sonde Maven vers Mars

Étoile la plus proche du système solaire, Proxima du Centaure est invisible à l'œil nu. Mais la faible luminosité de cette timide naine rouge cache une...
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Proxima du Centaure, l'étoile voisine, photographiée par Hubble

Après l'Inde qui a lancé sa première mission martienne le 5 novembre, c'est au tour de la Nasa de profiter de la fenêtre de tir de 2013 pour lancer une...
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La Nasa lance aujourd'hui la sonde Maven vers Mars

Les écrans LCD utilisent des cristaux liquides dans une phase dite nématique torsadée. Une quatrième phase nématique a été découverte voilà quelques années,...
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Cristaux liquides : une nouvelle phase nématique pour écrans LCD

Les ethnologues et les archéologues recourent souvent à l’analyse d’ADN pour vérifier la parenté entre les peuples. Une nouvelle étude suggère que la musique,...
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La musique, un marqueur fiable pour retracer l’histoire humaine

Les méthodes utilisées pour classer les êtres vivants ne servent pas qu’aux biologistes. Pour preuve, un anthropologue britannique les a exploitées pour...
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Le petit chaperon rouge est bien européen...

Imagé avec Hubble, l’objet P/2013 P5, découvert le 27 août, a révélé une forme inhabituelle qui a « littéralement sidéré » les chercheurs. En effet, pour...
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L'étrange astéroïde à six queues

Les mécanismes à l'origine de l'explosion d'une étoile s'effondrant pour donner une supernova s'étudieraient plus facilement à l'aide des ondes gravitationnelles...
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Le spectacle d'une supernova dans la Voie lactée d'ici 50 ans...

Voici 90.000 ans, des Hommes de Néandertal confectionnait probablement des cordages ou des ficelles. C’est en l’état ce que suggère la découverte de fibres...
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L’Homme de Néandertal fabriquait sûrement des cordages

Dans la région occupée par le plus grand cratère de Vesta, Rheasilvia, les scientifiques pensaient trouver des roches riches en olivine provenant du manteau...
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Le mystère de l'olivine manquante de Vesta

Avec des vents à plus de 300 kilomètres par heure et des vagues de cinq mètres, le typhon qui a déferlé sur les Philippines est l’un des plus puissants...
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Le drame des Philippines visualisé par les images satellites

Lancée voilà quelques jours à destination de Mars, la sonde fait toujours des ronds autour de la Terre. Avant d’entamer son voyage vers la Planète rouge,...
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Petite frayeur orbitale pour la sonde Maangalyaan vers Mars