Le lanceur lourd européen Ariane 5, dans sa configuration ECA, a correctement placé en orbite la nuit dernière les satellites américain Spaceway 3 et japonais BSAT-3A.

Sciences

Astronautique

En bref : nouveau succès pour Arianespace

actualité

15/08/2007

Les météorites sont des objets particulièrement passionnants et une des mémoires de l’histoire de l’Univers. Les cosmochimistes le savent bien et ils consacrent de nombreux travaux, comme celui effectué par Gopalan Srinivasan et publié dans Science, pour explorer grâce à elles les archives du système solaire. L’analyse récente que Srinivasan vient d’effectuer avec ses collègues porte sur les zircons des eucrites et elle permet de préciser la date de différenciation des astéroïdes et des planètes telluriques.

Sciences

Astronomie

La mémoire des Zircons : une clé de l'histoire des planètes

actualité

15/08/2007

L'agence spatiale américaine devrait décider demain mercredi d'une éventuelle réparation des dégâts constatés dans le revêtement thermique d'Endeavour, dont on sait maintenant qu'ils ont été provoqués par un morceau de mousse isolante détaché du réservoir ventral.

Sciences

Astronautique

En vidéo : STS-118, remplacement de gyroscope et attente de réparation

actualité

14/08/2007

Après des années de recherches et avec des moyens lourds, une équipe internationale a dressé la carte d’un territoire urbanisé de trois mille kilomètres carrés autour du temple d'Angkor, au Cambodge. Le système d’irrigation mis en place il y un millier d’années apparaît encore plus sophistiqué que ce que l’on pensait. Mais les habitants ont peut-être épuisé leur milieu…

Sciences

Homme

Une immense cité dévoilée autour du temple d’Angkor

actualité

14/08/2007

Est-ce la fin du mystère en ce qui concerne l’origine de l’anneau G de Saturne ? C’est fort possible selon une équipe internationale de scientifiques ayant exploité les données de la sonde Cassini. La présence et la stabilité de cet anneau constitué de fines particules de glace étaient étranges, entre autres parce qu'aucune petite lune susceptible de l’alimenter, suite à des collisions avec d’autres petits corps, n’est visible. Il semblerait que la source de ce matériel soit cachée dans l’arc brillant produit par des effets de confinement gravitationnels et située sur le bord interne de l’anneau G. Il s’y trouverait des corps suffisamment gros pour être lentement érodés par le souffle du plasma circulant dans l’immense magnétosphère de Saturne ou plus probablement par les chocs avec des micrométéorites. Le souffle du plasma emporterait alors au loin les cristaux de glace, alimentant ainsi l’anneau G.

Sciences

Astronomie

L'énigme de l'anneau G de Saturne résolue ?

actualité

14/08/2007

La planète que vient de découvrir une équipe d'astronomes du TRans-atlantic Exoplanet Survey (TrES), un réseau de petits télescopes automatisés situés en Arizona, en Californie et aux Îles Canaries, est exceptionnelle par sa taille puisqu'elle dépasse tout ce qui était connu jusqu'ici. Et l'étoile autour de laquelle elle gravite ne l'est pas moins.

Sciences

Astronomie

TrES-4 : découverte de la plus grande planète extrasolaire

actualité

13/08/2007

Après la voie des ordinateurs quantiques en diamant, voilà que se profile à l’horizon celle des ordinateurs quantiques en céramique. Une équipe internationale travaillant au London Centre for Nanotechnology vient de publier dans Science un article faisant état de la découverte d’un ordre quantique inattendu dans une céramique. Un ordre magnétique s’étendant sur une chaîne de 100 atomes a ainsi été mis en évidence, juste ce qu’il faudrait pour pouvoir réaliser un ordinateur quantique vraiment performant et dans des conditions physiques aisées.

Sciences

Physique

Des ordinateurs quantiques en céramique bientôt ?

actualité

13/08/2007

Le monde du vivant présente une surprenante variété de formes, surtout si l’on pense aux plantes et aux animaux marins. Les processus de morphogenèses exécutant un programme fascinent l’homme depuis longtemps comme on peut le voir à la lecture des ouvrages d’Aristote. L’homme pouvait-il imiter les processus naturels à l’origine des formes des méduses et des orchidées ?

Sciences

Chimie

Morphogénèse artificielle : matériaux à croissance de forme programmée

actualité

12/08/2007

Alors que de nombreux pays se préparent à lancer des missions lunaires, les Japonais seront les premiers à se mettre en orbite autour de notre satellite naturel avec le lancement de la mission SELENE/Kaguya prochainement.

Sciences

Astronautique

SELENE/Kaguya : le Japon au premier rang de l'étude de la Lune

actualité

11/08/2007

La navette Endeavour s'est correctement amarrée ce vendredi 10 août 2007 à 18h02 TU à la Station Spatiale Internationale.

Sciences

Astronautique

En bref : Endeavour s'est amarrée à l'ISS

actualité

10/08/2007

Voulez-vous faire une balade dans les airs ? Vous déplacer sans tenir compte des obstacles ? Voici l'AeroQuad, un engin volant individuel aussi facile à piloter qu'un vélo jusqu'à une trentaine de mètres de hauteur.

Sciences

Aéronautique

En vidéo : AeroQuad, le vélo des airs

actualité

10/08/2007

En médecine, en astronomie ou encore pour mesurer la qualité de l’air ou de l’eau, ce minuscule spectromètre, qui reste à finaliser, pourrait bouleverser les méthodes d’analyses.

Sciences

Physique

Un spectromètre de l’épaisseur d’un cheveu !

actualité

10/08/2007

Le bouclier thermique d'Endeavour est apparu en excellent état au terme de l'examen approfondi effectué hier par l'équipage au moyen d'une caméra à haute résolution montée sur le bras manipulateur, lui-même muni d'un prolongateur afin d'en atteindre toute la surface.

Sciences

Astronautique

En bref : Endeavour frappée par trois débris lors de son ascension

actualité

10/08/2007

Petit clin d’oeil de la NASA au film sorti récemment et mettant en scène le mythique Surfeur d’Argent ? C’est en tout cas ainsi qu’un groupe de quatre galaxies en train de fusionner a été baptisé. Spitzer a en effet permis aux astrophysiciens de découvrir une collision titanesque entre non pas deux, comme cela est fréquemment observé, mais bien quatre galaxies. Le résultat final devrait être une seule galaxie dont la masse pourrait bien atteindre 10 fois celle de notre Voie Lactée.

Sciences

Astronomie

Les "Quatre Fantastiques" : la plus grosse collision de galaxies !

actualité

09/08/2007

La navette Endeavour s'est élancée comme prévu ce mercredi 8 août 2007 à 22h36 (9 août à 00h36 heure française) depuis Cap Canaveral, emmenant un équipage de sept astronautes vers la Station Spatiale Internationale.

Sciences

Astronautique

En bref : lancement de la navette Endeavour vers l'ISS

actualité

08/08/2007

Après un report de 24 heures, le décollage de la navette spatiale Endeavour (vol STS-118) à destination de la Station Spatiale Internationale est prévu pour ce mercredi 8 août 2007 à 22h36 TU (ou le jeudi 9 août à 00h36, heure française).

Sciences

Astronautique

En bref : décollage de la navette Endeavour la nuit prochaine

actualité

08/08/2007

C’est une nouvelle classe de Noyaux Actifs de Galaxies (en anglais AGN) qui vient d’être détectée grâce aux satellites Swift de la NASA et Suzaku de la JAXA. Non seulement les astrophysiciens vont devoir réviser la théorie de l’accrétion de la matière chutant sur les trous noirs massifs au centre de beaucoup de galaxies, mais c’est aussi le nombre d’AGN dans l’Univers qu’il va falloir réévaluer. Il devrait en exister quelques-uns assez proches de notre Voie Lactée, ayant échappé à toutes détections jusqu’à présent.

Sciences

Astronomie

Nouveau type de Noyau Actif de Galaxie (AGN) découvert !

actualité

08/08/2007

Les lasers atomiques sont encore des objets de laboratoires difficiles à mettre en œuvre. Leur existence n’est cependant pas surprenante car, en raison de l’universalité de la dualité onde-corpuscule, fabriquer un faisceau d’ondes cohérentes avec des ondes de matières, et non plus des ondes lumineuses, doit être possible pourvue que l’on emploie des bosons et non pas des fermions. De tels lasers devraient surpasser leurs cousins photoniques pour les mesures précises en physique, surtout si l’on peut produire avec eux des états comprimés. On sait déjà le faire en optique et Mattias Johnsson et son collègue Simon Haine viennent de publier un papier expliquant comment s’y prendre avec les faisceaux d’atomes.

Sciences

Physique

Laser atomique et état quantique comprimé pour plus de précisions !

actualité

07/08/2007

Afin de commémorer le quatre-vingtième anniversaire de la traversée de l'Atlantique par Charles Lindbergh, une fondation vient d'instaurer le V-Prize, une compétition devant récompenser par une importante somme d'argent la première entreprise privée qui arrivera à relier l'état de Virginie à l'Europe en une heure maximum.

Sciences

Aéronautique

V-Prize : Paris - New York en une heure, avant 2013 !

actualité

07/08/2007

LABOCA (LArge BOlometer CAmera), le plus grand bolomètre du monde, vient d'être mis en service au télescope submillimétrique APEX de 12 mètres dans les Andes chiliennes. Il permettra d'observer des objets extrêmement froids, et percer certains mystères entourant encore la formation des premières galaxies et la naissance des premières étoiles.

Sciences

Astronomie

LABOCA : première lumière pour la plus grande caméra thermique du monde

actualité

06/08/2007

La sonde américaine Phoenix a été correctement lancée ce samedi 4 août 2007 à 09h26 TU (11h26 de Paris) au moyen d'une fusée United Launch Alliance Delta II depuis Cap Canaveral. Elle devrait se poser à proximité du pôle nord martien le 25 mai 2008.

Sciences

Astronautique

Phoenix en route pour le pôle nord martien

actualité

04/08/2007

Le monde du vivant exploite depuis longtemps des membranes semi-perméables pour ses opérations. Les canaux et les pompes ioniques des membranes lipidiques des neurones en sont un des exemples les plus connus. De manière générale, il y a toutes sortes d’opérations de filtrages moléculaires, importantes pour la recherche et l’industrie, qui bénéficieraient de la mise au point de membranes artificielles contrôlables imitant celles des systèmes biologiques. Jean-Pierre Leburton et ses collègues de l’University of Illinois viennent de publier les résultats de la modélisation d’un tel système basé sur l’emploi des semi-conducteurs.

Sciences

Physique

Une membrane biologique en silicium

actualité

03/08/2007

Alors que le souci des organisateurs d'évènements avait toujours été de dégager au maximum les voies d'évacuation de la foule en cas d'urgence, une étude réalisée par des chercheurs de l'université de Monash (Australie) tend à démontrer que l'inverse serait souvent préférable.

Sciences

Homme

En cas de panique, suivez la fourmi !

actualité

02/08/2007

Spitzer continue sa moisson de découvertes. Après avoir fourni des indications sur la fréquence des systèmes planétaires associés à des étoiles doubles, voilà maintenant qu’il suggère l’existence de planètes dans un quadruple système stellaire à 150 années-lumière de la Terre dans la constellation de l’Hydre.

Sciences

Astronomie

Spitzer a-t-il découvert une planète avec 4 soleils ?

actualité

02/08/2007

Atlantis en route pour son pas de tir. Crédit NASA.

Sciences

Astronautique

En bref : le lancement d'Endeavour reste prévu pour le 7 août

actualité

02/08/2007

Le télescope spatial en infrarouge Spitzer de la NASA a réussi à discerner les fines fluctuations du fond cosmique, assistant à la formation d'étoiles dans les galaxies en milieu de forte densité.

Sciences

Astronomie

Spitzer : première vision détaillée du fond cosmique infrarouge

actualité

01/08/2007

Le graphène est un des plus fascinants matériaux qui soit à l’étude actuellement. Il ouvre la porte à de nombreuses révolutions technologiques et scientifiques. L’une d’elle porte sur la nanoélectronique. Des chercheurs du Rensselaer Polytechnic Institute viennent en effet de démontrer, à l’aide de simulations informatiques basées sur les lois de la mécanique quantique, que le graphène pouvait être un substitut efficace au cuivre pour réaliser industriellement des connexions entre circuits électroniques. En effet, lorsqu’on cherche à miniaturiser les puces, les bonnes capacités conductrices du cuivre se dégradent.

Sciences

Physique

Demain des ordinateurs au graphène ?

actualité

01/08/2007

Une des personnalités les plus marquantes du programme Apollo, Joseph P. Gavin, qui avait conduit le développement du module lunaire par Grumman et la NASA, s'oppose au programme de l'administration Bush qui prévoit l'établissement d'une base lunaire habitée en prélude à l'exploration martienne.

Sciences

Astronautique

Abandonnez la Lune et foncez sur Mars !

actualité

31/07/2007

Certaines étoiles chaudes de type B, en rotation rapide, s'entourent d'un disque de gaz. Celui-ci, qui est observé dans la région équatoriale de l'étoile, est alimenté par des éjections de matière, c'est ce que l'on appelle le phénomène Be. Mais le processus qui conduit à ces éjections de matière reste inconnu.

Sciences

Astronomie

Les disques équatoriaux des étoiles Be du Petit Nuage de Magellan

actualité

31/07/2007

L'expansion de l'Univers depuis le Big Bang et sa phase d'accélération actuelle (Crédit : NASA).

Sciences

Physique

Énergie noire et dimensions supplémentaires : l'effet Casimir en vue ?

actualité

30/07/2007

La chimie interstellaire n’en finit pas de surprendre les cosmochimistes par sa richesse et sa complexité. En moins d’un an, c’est trois molécules chargées négativement qui ont été découvertes dans les nuages interstellaires. La dernière s’appelle C8H- et c'est la plus longue de ce type découverte jusqu'à présent. Tout comme la précédente, elle a stupéfié les théoriciens qui ne pensaient pas son existence possible étant donné les conditions physiques dans les nuages moléculaires. Pour les chercheurs, c’est une révolution, car ils doivent revoir les détails des réactions chimiques à l’œuvre dans l’espace.

Sciences

Astronomie

Record de taille pour un anion interstellaire

actualité

29/07/2007

La NASA révèle qu'un ordinateur devant être emmené à bord de la Station Spatiale Internationale le 7 août prochain à bord de la navette Endeavour avait été saboté.

Sciences

Astronautique

Sabotage et astronautes ivres : sérieux déboires pour la NASA

actualité

27/07/2007

Une violente explosion s'est produite hier 26 juillet à 21h30 TU sur la base de l'aéroport de Mojave (Californie), dans une zone exploitée par Scaled composites, l'entreprise dirigée par Burt Rutan et où est mis au point le Space Ship Two, avion spatial destiné au tourisme et aux vols privés.

Sciences

Astronautique

En bref : (màj) accident mortel lors d'un test spatial privé

actualité

27/07/2007

Les trous noirs galactiques se comportent comme des piranhas. Telle est du moins la conclusion apportée par Paul Martini de l'Ohio State University, un des membres de l'équipe chargée de l'examen des images fournies par le satellite d'observation en rayons X Chandra de la NASA.

Sciences

Astronomie

Chandra : les trous noirs "piranhas"

actualité

26/07/2007

La firme britannique QinetiQ, spécialisée dans le domaine de la défense et de la sécurité, entend faire voler d'ici quelques semaines un nouveau prototype de son avion solaire sans pilote, le Zephyr.

Sciences

Aéronautique

Zephyr et Mercator : les nouvelles sentinelles du ciel

actualité

26/07/2007

Une équipe d'astronomes de l'université d'Arizona a mis en évidence une vingtaine de molécules, dont certains composés indispensables à la vie, dans l'atmosphère d'une étoile supergéante riche en oxygène.

Sciences

Astronomie

Des molécules indispensables à la vie produites par une étoile supergéante

actualité

25/07/2007

La Reine du Système solaire vient de s'enrichir d'un soixantième satellite naturel, provisoirement baptisé Franck, et ce n'est probablement pas fini.

Sciences

Astronomie

Cassini : Franck, une soixantième lune pour Saturne !

actualité

24/07/2007

Les missions d’explorations martiennes nous ont révélé des images intrigantes de la surface de la planète rouge depuis presque 40 ans maintenant. Nombre d’entre elles suggèrent clairement que de l’eau liquide a autrefois coulé sur Mars. Une vidéo rassemblant certaines de ces images et les comparant avec les paysages que l’on peut trouver sur Terre a été réalisée.

Sciences

Astronomie

En vidéo : les traces d'eau liquide sur Mars

actualité

23/07/2007

Après les équations de la relativité restreinte, c’est au tour des équations de Maxwell de montrer leur solidité. Brett Altschul, un jeune physicien de l’Université de l’Indiana que l’on connaissait déjà pour ses travaux sur la violation de l’invariance de Lorentz, vient d’obtenir la borne la plus sévère à ce jour sur la charge des photons. A partir des données fournies par les techniques d’interférométrie, utilisées pour observer des galaxies lointaines à l’aide de radiotélescopes, il a montré que la charge des quanta de lumières devait être inférieure à 10-46 fois la charge élémentaire e.

Sciences

Physique

Équations de Maxwell : le photon reste neutre !

actualité

22/07/2007

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