Le 25 avril 1953, le généticiengénéticien américain James Watson et le physicienphysicien britannique Francis Crick décrivirent la structure en trois dimensions de l'ADNADN : une double hélice enroulée autour d'un axe. Ces deux scientifiques avaient alors respectivement 25 et 36 ans. Pour cette découverte, ils ont bénéficié des résultats de diffractiondiffraction aux rayons Xrayons X obtenus sur des cristaux d'ADN, réalisés par Maurice Wilkins et Rosalind Franklin. En 1962, Watson et Crick partagèrent avec Maurice Wilkins le prix Nobel de physiologie et de médecine pour leur découverte.

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