En novembre 2008, le laboratoire de NeurologieNeurologie et Thérapeutique expérimentale de l'université Pierre et Marie CurieMarie Curie a publié de nouveaux résultats sur le rôle du ferfer dans la maladie de Parkinsonmaladie de ParkinsonLe transporteur du Fer DMT1 a été particulièrement étudié. Etienne Hirsch, directeur de recherche au CNRS, répond à quelques questions sur ces résultats.

Où en est la recherche sur la maladie de Parkinson ? © QIAGEN-  CC BY-NC 2.0

Où en est la recherche sur la maladie de Parkinson ? © QIAGEN-  CC BY-NC 2.0
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  • Quel est le rôle du fer dans la maladie de Parkinson ?

« Le fer est un oxydant puissant et il stimule la production de radicaux libresradicaux libres. Ces radicaux libres attaquent les constituants cellulaires que sont les lipideslipides, les protéinesprotéines et les acides nucléiquesacides nucléiques. De fait, ces constituants cellulaires sont altérés par les radicaux libres dans la maladie de Parkinson. Ces effets sont observés lorsque le fer est présent en trop grande quantité, ce qui est le cas dans la maladie de Parkinson. Par contre, une carencecarence en fer n'est pas bonne non plus car le cerveaucerveau a besoin de fer pour fonctionner normalement. Il faut donc une quantité de fer bien régulée dans le cerveau. »

  • Quel pourrait être le rôle du transporteur DMT1 dans la maladie de Parkinson ?

« Le rôle de DMT1 est de faire pénétrer le fer dans les neuronesneurones. Dans notre travail nous montrons que ce transporteur est surexprimé dans les neurones qui meurent dans la maladie de Parkinson et dans lesquels il y a trop de fer. Dans les modèles de la maladie chez la souris ou le rat, nous montrons que le blocage de ce transporteur protège les neurones ».

  • Vos travaux permettent-ils d'envisager de nouvelles thérapiesthérapies ?

« Nos travaux montrent que DMT1 pourrait être une cible thérapeutique pour bloquer l'augmentation des taux de fer et la mort neuronale. C'est maintenant aux chimistes de trouver des moléculesmolécules qui pourraient avoir le même effet que les mutations spontanées que l'on observe chez les souris microcytiques et les rats Belgrade. Ces 2 types d'animaux ont des mutations dans le transporteur du Fer  DMT1 et transportent moins bien le fer ».