La préventionprévention de la grippegrippe repose presque exclusivement sur la vaccinationvaccination, dont le but est d'initier une réponse immune protectrice adéquate en cas de contact avec un virusvirus grippal. 

La prévention contre les virus grippaux passe essentiellement par les vaccins. © DR
 
La prévention contre les virus grippaux passe essentiellement par les vaccins. © DR

Les vaccins et la réglementation

Dans l'Union européenne, les critères d'immunogénicitéimmunogénicité d'un vaccin sont basés sur la mesure d'un taux sérique efficace d'anticorpsanticorps neutralisants dirigés contre les glycoprotéinesglycoprotéines de l'enveloppe virale : l'hémagglutininehémagglutinine et la neuraminidaseneuraminidase, l'hémagglutinine étant la plus antigénique (Aymard, Gerentes et al. 1999 6).

Selon les recommandations de l'OMSOMS, les vaccinsvaccins ayant une autorisation de mise sur le marché (AMMAMM) comportent les deux sous-types H3N2 et H1N1 de virus de type A et un virus de type B, correspondant aux souches circulant dans la population humaine au cours des épidémiesépidémies saisonnières. Chaque année, les trois souches sont sélectionnées par des experts virologues, à partir de dizaines de milliers de prélèvements effectués sur tous les continents et caractérisés par les centres nationaux de référence du réseau mondial de surveillance de la grippe.

Caractérisation antigénique des virus grippaux circulants aux États-Unis au cours de la saison 2005-2006. © <em>Centers for Disease Control and Prevention</em>, Atlanta, États-Unis

Caractérisation antigénique des virus grippaux circulants aux États-Unis au cours de la saison 2005-2006. © Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, États-Unis 

L'OMS fournit les souches virales prototypes aux fabricants de vaccins afin qu'ils mettent à jour la composition des vaccins saisonniers. Deux réunions ont lieu chaque année, une, en février pour l'hémisphère nordhémisphère nord et six mois plus tard pour l'hémisphère sudhémisphère sud. On dispose actuellement de deux types de vaccins antigrippaux : les vaccins inactivés et les vaccins vivants atténuésatténués (Demicheli, Jefferson et al. 2000 15).

Parmi les vaccins, il existe les antigrippaux trivalents inactivés et les vaccins vivants atténués.