La grippegrippe est une maladie très contagieuse, responsable d'épidémiesépidémies saisonnières. On compte, annuellement, quelque 3 à 5 millions de cas dans le monde, parmi lesquels 250.000 à 500.000 seraient mortels. On dispose d'un certain nombre de moyens pour limiter chaque année son extension et la dissémination des virusvirus saisonniers.

Le vaccin contre la grippe aviaire a été créé en 2007. © www.lhebdomekinacdeschenaux.com

Le vaccin contre la grippe aviaire a été créé en 2007. © www.lhebdomekinacdeschenaux.com

Les dernières épizootiesépizooties de grippe aviairegrippe aviaire n'ont cessé de s'étendre, depuis 2003, du Sud-Est asiatique vers l'Europe. Ces flambées épidémiques chez les oiseaux sont dues à un virus hautement pathogènepathogène, le virus A (H 5N1), dont le passage à l'homme a provoqué plus de 250 cas d'infection, avec un taux de mortalité élevé (de l'ordre de 40 %).

La grippe aviaire A (H 5N1) est une préoccupation de santé publique ; elle pourrait être à l'origine d'une pandémiepandémie, dans l'hypothèse de l'émergenceémergence d'un nouveau sous-type viral contre lequel l'homme n'est pas protégé.

Des moyens de préventionprévention existent déjà : des études de modélisationmodélisation ont montré l'efficacité des antivirauxantiviraux dans la limitation de la dissémination d'une souche pandémique. D'autres sont à l'étude, avec notamment de nombreux essais cliniquesessais cliniques sur le pouvoir immunogène de vaccins antigrippaux pandémiques. En 2007, un vaccinvaccin contre la grippe aviaire a ainsi été créé.

Outre les moyens médicaux, la prévention d'une pandémie de grippe passe par le contrôle des épizooties, la protection des populations exposées, la mise en applicationapplication de mesures économiques, commerciales, politiques, les actions des réseaux de surveillance de la grippe animale et humaine.