Santé

La découverte de la cellule nerveuse

Dossier - La découverte du cerveau à travers les âges
DossierClassé sous :médecine , cerveau , neurone

Le cerveau est l'organe de notre corps chargé de la perception et de l'interprétation du monde extérieur. Il est composé d'une myriade de cellules nerveuses, appelées neurones, qui forment un réseau de connexions extrêmement efficace.

  
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Vers 1840 Théodor Schwann proposa sa théorie cellulaire selon laquelle les tissus vivants sont composés d'unités microscopiques qu'il appela cellule.

Neurones. ©Vitstudio, Shutterstock
Neurones colorés par la méthode de Golgi. Source: Hubel

L'histologie est née de la combinaison des progrès réalisés en optique, avec l'avènement du microscope, et de l'élaboration de nouvelles techniques permettant de fixer et de couper les tissus vivants. Pour découvrir le neurone, encore fallait-il pouvoir observer ces cellules et donc, disposer d'une méthode permettant de les colorer. Franz Nissl découvrit une teinture qui permet de colorer les noyaux des cellules, alors que Camillo Golgi mit au point la fameuse coloration portant son nom qui permit de mettre en évidence la structure arborescente des neurones.

Organisation du cortex cérébral, selon Ramon y Cajal. Source: DeFilipe et Jones