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La cosmétologie, une science

Dossier - Beauté : les anti-âges sont-ils efficaces ?
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Les tests scientifiques le prouvent : vous serez plus jeune demain qu’hier. Voilà ce que nous assènent des publicitaires convaincus que la jeunesse éternelle est un véritable marché. Même s’il s’agit en vérité, et tout le monde le sait, d’un marché de dupes. On nous bombarde ainsi de chiffres sur des produits censés être plus miraculeux les uns que les autres. Mais que signifie au juste cette formule : « 80 % d’efficacité après un mois » ? Et quelle est la valeur d’un test affirmant que « 76 % des femmes ont constaté son efficacité » ?

  
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Vieillir sans rides est impossible, tout le monde le sait. Toutefois, notre meilleure connaissance du fonctionnement de la peau et des phanères (poils et cheveux) a fait évoluer la recherche.

Les masques régénérants. © Lester120, Fotolia

Concrètement, on comprend de mieux en mieux comment et où ça se passe. Cela permet de tester les éléments actifs capables d'agir sur les effets du vieillissement et d'élaborer ensuite des formulations conduisant ces éléments « efficaces » sur la zone choisie.

L'axe de développement est désormais le suivant : prolonger le plus longtemps possible l'équilibre physiologique naturel, sans modifier les fonctions de l'organisme, tout en gardant à l'esprit le respect de l'environnement.

Reste le problème de la pénétration cutanée, condition de l'efficacité des cosmétiques. La couche cornée servant de barrière, l'effet recherché d'un cosmétique se trouve limité. On sait aujourd'hui que la diffusion d'un actif à travers la peau sera d'autant plus facilitée que sa taille est petite et qu'il présente des affinités particulières pour la couche cornée. Ensuite, l'introduction d'un excipient garantit la stabilité de l'actif, facilite sa pénétration et lui permet d'atteindre sa cible.

Bien que cette évaluation s'avère plutôt complexe, il existe plusieurs techniques de mesure pour connaître la pénétration cutanée d'un produit.

Les tests in vivo (mesures effectuées sur l'organisme lui-même) présentent l'avantage d'étudier ce qui se passe dans les conditions réelles d'utilisation. Inconvénient : toutes les études, on s'en doute, ne peuvent être réalisées chez l'homme.

La technique du stripping (utilisation d'un adhésif pour prélever différentes couches permettant la mesure) est intéressante pour déterminer la quantité de produits présente dans la couche cornée. Il existe également des modèles mathématiques de la pénétration cutanée, compliqués, dont je vous épargne les détails.