Santé

L'intérêt des bébés pour la musique

Dossier - Les bébés : idées reçues et vérités
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Que savons-nous réellement sur le bébé ? Depuis des années, la psychologie du développement fait de nombreuses découvertes sur les capacités précoces des nourrissons sur le plan de la perception, des émotions et du comportement. Notre dossier vous révèle tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur les étonnantes facultés des bébés. Vous pourrez aussi tester vos connaissances grâce à nos quiz !

  
DossiersLes bébés : idées reçues et vérités
 

La musique passionne la plupart des adultes, mais les bébés, y sont-ils aussi sensibles ? Des études montrent que les nouveau-nés apprécient la musique, surtout si celle-ci est chantée par leur maman à leur intention !

Vous êtes dans votre salle de bains et vous écoutez une chanson sur votre radio préférée. Votre bébé est à côté de vous. Apprécie-t-il ? Peut-être... Préférerait-il que vous lui chantiez la chanson des Trois Petits Cochons ? Certainement... Intéressons-nous aux bébés et à leur relation à la musique.

Quel est l'intérêt des bébés pour la musique ? © Nina Buday, Shutterstock

Quel est l'intérêt des bébés pour la musique ? © Nina Buday, Shutterstock

La préférence des bébés pour les chansons pour enfants

Dès 1996, un chercheur du nom de Trainor a prouvé que les mamans ne chantent pas de la même façon selon qu'elles s'adressent à leur enfant ou non...

Dans une expérience, Trainor a en effet enregistrer quinze mères pendant qu'elles chantaient une chanson ou une berceuse de leur choix à leur bébé âgé de 4 à 7 mois. Les mamans ont ensuite dû chanter cette même chanson en l'absence de leur enfant. Trainor fit écouter ses enregistrements à des adultes. Il leur demanda d'évaluer si les chansons étaient adressées au bébé ou pas. Les adultes n'eurent pas de difficulté à déterminer si le bébé était présent ou pas.

Une analyse acoustique montra effectivement que lorsque les mamans chantent à leur bébé, le tempo est plus lent, les pauses entre les phrases plus longues et la tonalité de la voix plus haut perchée que quand la chanson n'est pas adressée à l'enfant.

Un bébé écoute plus longtemps une chanson qui lui est adressée. © Assira, CC by-sa 3.0

Un bébé écoute plus longtemps une chanson qui lui est adressée. © Assira, CC by-sa 3.0

Lorsqu'elle chante une berceuse à son bébé, la maman modifie son « style » de chant, tout comme elle change sa façon de s'exprimer lorsqu'elle parle à son enfant. Trainor montrera également que des bébés de 4 à 7 mois préfèrent les chansons qui leur sont directement chantées que les mêmes chansons fredonnées en leur absence...

Ce chercheur testa la préférence des bébés pour des berceuses chantées par les mamans en leur présence comparativement à ces mêmes chansons enregistrées en l'absence du bébé. Les bébés furent soumis à une procédure de fixation du regard. Sur les douze chansons qu'on leur fit écouter, Trainor se rendit compte que les nourrissons avaient préféré écouter cinq des six berceuses qui leur étaient adressées plutôt que les six autres.

La musique, innée ?

Mais à partir de quel âge un bébé préfère-t-il entendre sa maman lui chanter une chanson plutôt que la même chanson fredonnée par sa mère devant la glace ? La réponse a été apportée par une psychologue de l'université de Kyoto qui a démontré que l'on retrouve cette préférence chez les nouveau-nés de quelques jours...

Masataka (1999) a en effet évalué les préférences de quinze bébés japonais, âgés seulement de deux jours, pour différents types de chansons. Les parents de ces bébés étaient congénitalement sourds et ne communiquaient que dans la langue des signes. Par conséquent, les enfants n'avaient pas, ou peu, été exposés aux voix ou aux chansons humaines lorsqu'ils étaient dans l'utérus.

Pour faire plaisir à Bébé, rien ne vaut une berceuse chantée par sa maman. © Sabrina, CC by-sa 3.0

Pour faire plaisir à Bébé, rien ne vaut une berceuse chantée par sa maman. © Sabrina, CC by-sa 3.0

Utilisant une procédure basée sur la fixation du regard, cette psychologue fit écouter aux nouveau-nés des enregistrements d'une chanson précédemment chantée par dix mamans japonaises et dix mamans anglaises devant leur enfant ou la même chanson chantée devant un adulte. Il s'agissait soit de berceuses japonaises, soit de berceuses anglaises.

Les résultats montrèrent que les bébés écoutent davantage la chanson enfantine que la chanson pour adultes... Vingt-trois secondes pour les chansons qui avaient été enregistrées devant des bébés et quinze quand ces mêmes chansons avaient été enregistrées devant des adultes.

Le bébé aime les chansons qui lui sont directement adressées

Cette expérience montre que votre bébé préférera les chansons qui lui sont directement adressées à celles qu'il pourra entendre par le biais de la télévision ou de la radio. Il semble que ces préférences soient innées puisqu'elles apparaissent quelle que soit la langue maternelle, et même chez les enfants de parents sourds.

Pourquoi les nouveau-nés font-ils une telle différence entre les berceuses qui leur sont chantées et celles qui ne le sont pas ? Certainement parce que, quand nous nous adressons aux bébés, nous le faisons de façon plus rythmique, plus répétitive, et de façon émotionnellement plus expressive.

Finalement, vous pouvez être sûr(e) que votre bébé préférera vous entendre lui chanter la chanson de Babar plutôt que de devoir écouter celle de votre groupe préféré à la télévision...