Une célèbre mycobactérie est la bactérie responsable de la tuberculose, un bacille de forme allongée. © Maryna Olyak, Fotolia

Santé

Mycobactérie

DéfinitionClassé sous :médecine , mycobactérie , tuberculose

Une mycobactérie est une bactérie aérobie de la famille des Mycobacteriaceae, dont fait partie le genre Mycobacterium. Les mycobactéries sont mises en évidence par la coloration de Ziehl-Neelsen. Elles possèdent une paroi épaisse riche en lipides qui leur permet de résister à certains détergents. Parmi les mycobactéries se trouvent notamment :

  • les bactéries responsables de la tuberculoseMycobacterium tuberculosis, mais aussi Mycobacterium africanum présente notamment en Afrique subsaharienne. Il existe aussi une bactérie qui infecte les bovins : Mycobacterium bovis,
  • la bactérie responsable de la lèpre (bacille de Hansen), Mycobacterium leprae,
  • des mycobactéries atypiques responsables de mycobactérioses, comme Mycobacterium avium, qui cause parfois des infections chez des patients infectés par le VIH.

Un exemple de mycobactérie : Mycobacterium tuberculosis

La bactérie responsable de la tuberculose a été mise en évidence par Robert Koch, d'où l'appellation de bacille de Koch qui lui est souvent donnée. C'est une bactérie classée comme étant à Gram positif à cause de la structure de son enveloppe. La bactérie responsable de la tuberculose a pour particularité de pouvoir vivre et se multiplier à l'intérieur de cellules (les macrophages).

La déclaration de la tuberculose est obligatoire en France. Le vaccin qui prévient la maladie est le BCG (bacille de Calmette et Guérin). La tuberculose est toujours une maladie présente en Europe. Elle cause de nombreux décès dans le monde ; certaines bactéries ont développé des résistances aux traitements antibiotiques.

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