Le kwashiorkor est une grave carence en protéines qui touche principalement les enfants dans les pays en développement. © Nimai Chandra Ghosh, Flickr
Santé

kwashiorkor : qu'est-ce que c'est ?

DéfinitionClassé sous :maladie , dénutrition , carence en protéines

Le kwashiorkor est une malnutrition résultant d'une grave carence en protéines. Il touche généralement les enfants dans le pays en développement, notamment en cas d'arrêt prématuré de l'allaitement. Le lait est alors remplacé par les aliments de base pauvres en protéines et riches en glucides (bouillies à base de céréales, manioc, patates douces, bananes vertes...). Le kwashiorkor peut également être consécutif à d'autres infections comme les vers parasitaires ou des maladies provoquant des diarrhées et des pertes accrues d'azote.
En occident, la maladie touche parfois les patients anorexiques ou les personnes âgées dénutries.

kwashiorkor : symptômes

  • perte de poids, faiblesse générale
  • cachexie
  • atrophie musculaire
  • œdèmes périphériques liés à la fuite du liquide intravasculaire
  • peau fine, sèche, et friable
  • augmentation du volume du foie en raison de l'infiltration de graisse
  • ralentissement du débit cardiaque

Chez les jeunes enfants, la malnutrition protéique induit un retard de croissance et parfois un déficit cognitif.

kwashiorkor : pronostic et traitement

Dans les pays africains, le kwashiorkor est une cause fréquente de décès chez les jeunes enfants. Il est d'autant plus grave qu'il diminue la réponse immunitaire, ce qui favorise les infections bactériennes secondaires (pneumonie, gastro-entérite, otites, infections urinaires...). On estime que la mortalité varie de 5% à 40%.

L'alimentation doit être reprise sous contrôle à l'hôpital, en corrigeant les troubles hydro-électrolytiques. Chez l'enfant, on prescrit des préparations à base de lait supplémenté ou d'un mélange caséine-sucre-huile végétale, en augmentant progressivement les quantités.

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