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La théorie neutraliste est une théorie de l’évolution qui concerne l'évolution à l'échelle moléculaire.

Principe de la théorie neutraliste

Cette théorie postule que des mutations génétiquesgénétiques échappent à la sélection naturellesélection naturelle et se diffusent indépendamment de celle-ci au sein des populations.

En effet, de nombreuses mutations n'affectent pas les protéinesprotéines et leurs fonctions, soit parce qu'elles concernent de l'ADNADN non-codant, soit qu'elles modifient un acide aminéacide aminé sans modifier le codoncodon impliqué. Par conséquent, elles n'induisent ni avantage, ni désavantage sélectif.

La transmission de ces mutations neutres se fait donc selon d'autres paramètres (comme le hasard) qui deviennent tout aussi importants que la sélection naturelle.

La théorie neutraliste explique une partie de la diversité génétique.